«Нові горизонти» засняв обертання Нікти і Гідри навколо Плутона

Міжпланетна автоматична станція НАСА «Нові горизонти» наближається до Плутона, який зовсім нещодавно відсвяткував 85 років з дня відкриття. З цього приводу в NASA вирішили вивести апарат з режиму гібернації і зробити кілька знімків карликової планети.

Нагадаємо, Плутон був відкритий в кінці січня 1930 молодим американським астрономом Клайдом Томбо. На пошуки, які доречі велися цілеспрямовано з 1906 року Персивалем Лоуелом та його однодумцями, Томбо знадобилося трохи менше року.

Представлені нижче знімки були зроблені в період з 27 січня по 8 лютого 2015 року. На цей момент «Нові горизонти» знаходилися на відстані 201 - 185 мільйонів км від Плутона, що все ще дуже далеко для отримання знімків, які б дозволили роздивитись які-небудь деталі колишньої дев'ятої планети або її супутників. Тим не менш, космічному апарату вдалося зробити досить цікаві кадри.

Зроблені з інтервалом в два-три дні фотографії наочно демонструють обертання двох супутників Плутона: Нікти і Гідри. Для зручності сприйняття серія кадрів була змонтована фахівцями НАСА у вигляді анімації.

супутники Нікта і Гідра у русі

Гідра обведена жовтою рамкою, Нікта - відповідно, помаранчевою.

Про Нікту і Гідрі відомо надзвичайно мало, що з іншого боку і не дивно - знаходяться вони на задвірках Сонячної системи. На знімках Гідра приблизно на 25% яскравіше своєї найближчої компаньйонки, що ймовірно свідчить про її більш великий розмір, втім більш великою може виявитися і Нікта, за умови, що її поверхня гірше відбиває сонячне світло. Розміри лун поки залишаються загадкою, але імовірно вони лежать в межах від 52 до 160 км. Орбіта Нікти віддалена приблизно на 45-50 тисяч км, а один повний оберт навколо Плутона займає 25 діб, для Гідри ці показники становлять 65 тисяч км і 38 діб відповідно.

Інформації стосовно двох менших супутників Плутона, Стікса і Кербера, ще менше. Взагалі, вся система Плутона і мала планета зокрема вивчені дуже погано. Цим власне і була продиктована необхідність місії «Нові рубежі». Апарат New Horizons стане першим гостем із Землі для Плутона, тому можна чекати величезну кількість нових даних і відкриттів, частина з яких, на думку астрономів, має стати справжнім одкровенням.

Харон і Плутон

Серія кадрів, зробленних КА «Нові горизонти» на декілька днів раніше: обертання Плутона та Харона навколо один одного.

Відбудеться це вже зовсім скоро. На початку травня якість, одержуваних міжпланетною станцією, фотографій перевершить існуючі фотографії телескопа Хаббл. А на 14 липня 2015 року планується максимальне зближення з головною метою місії.

Евгений Мартыненко