Останній рогатий динозавр мешкав 68 млн років тому

Канадські палеонтологи виявили останки вельми цікавого динозавра раніше невідомого науці. П'ятиметровий ящір мав дуже мыцний кістяний комір і незвичайні рогові відростки, за що його охрестили Хеллбоєм (на честь однойменного героя фільмів і коміксів).

Варто відзначити, що скам'янілості і зокрема череп ящера був знайдений ще в 2005 році біля річки Олдман в канадському штаті Альберта, однак на вилучення останків з товщі міцних порід, на їх дослідження і опис пішло майже десять років.

Регаліцераптос, як його назвали вчені, був великим травоїдним динозавром з сімейства цератопсових. Мешкав ящір приблизно 68-70 мільйонів років (вік конкретного черепа становив 70 млн років) тому на території сучасної південної Канади. Ймовірно, це був один з останніх видів так званих рогатих динозаврів (лат. Ceratopsia), більшість з яких вимерли ще в пізньому юрському періоді.

Зовні регаліцераптос був сильно схожий на сучасних носорогів, лише трохи перевершуючи їх в розмірах. Шию динозавра прикрашав дуже щільний і досить великий комір, по периметру якого росли оголені кістяні відростки трьох- і п'ятикутної форми з загостреними краями.

За оборонні спроможності, також як і у більшості представників цератопсових, відповідали три роги, розташованих на передній частині черепа. Проте їх формула принципово відрізнялася: два маленьких роги над очима + один великий над носом. Всі відомі до цього скам'янілості рогатих ящерів мали зворотну конфігурацію: невеликий ріг над носом + два великих у верхній частині черепа.

Чим була зумовлена ​​ця особливість динозавра Хеллбоя палеонтологи поки достовірно не знають. Втім, висловлювання щодо конвергентного руху еволюції стосовно цього виду набувають все більше схвалення в наукових колах. Справа в тому, що регаліцераптос був багато в чому схожий на іншу групу ящерів, центрозаврін, а в історії відомо чимало випадків, коли один вид у ході еволюції починає набувати риси інших тварин, причому не обов'язково споріднених. Проблема лише в тому, що центрозавріни вимерли набагато раніше.

Регаліцераптос, ймовірно, був одним з останніх динозаврів. Видозмінена формула його рогів, можна припустити, виявилася більш ефективною ніж у попередників. І в цілому, це був вид, що знаходився на піку свого еволюційного успіху...

Прокоментував палеонтолог Стів Брюсатт.

Метки: 
динозаври
Евгений Мартыненко