Палеонтолог довів, що бронтозаври були самостійним родом

Португальський палеонтолог, Еммануель Чопп, ненавмисно повернув вид бронтозаврів науці. В рамках своєї докторської дисертації він довів, що ці гігантські динозаври були повністю самостійним родом. Нагадаємо, понад століття бронтозаврів класифікували як підвид роду апатозаврів.

Останки обох ящерів були вперше знайдені на заході США з інтервалом всього в два роки. У 1877 році знаменитий палеонтолог Гофониїл Марш (Othniel Marsh) запропонував на суд громадськості детальний опис гігантського динозавра, «оманливого ящера» або апатозавра. Через два роки Маршу вдалося виявити останки ще одного величезного пізньоюрського мешканця, якого сам учений ідентифікував як представника іншого роду - бронтозавра. У 1903 на зборах палеонтологів було прийнято рішення, що відмінностей між описаними Г. Маршем рептиліями занадто мало, тому їх слід виділити в єдиний рід апатозаврів.

Бронтозаври

Бронтозаври біля водопою. Картина Чарльза Найта 1902 року. Жили ці ящери близько 157-146 млн років тому. Їх довжина сягала 23 метрів, висота - 9 м, маса - 20-30 тонн.

Оспорювання існуючої, усталеної класифікації юрських динозаврів не було метою лісабонського вченого Е. Чоппа. Замість цього в своїй роботі він прагнув максимально детально описати родинні зв'язки сімейства диплодоків, до якого належали найбільші з існуючих травоїдних ящерів, в тому числі апатозаври.

Дисертацію Емануеля Чоппа встигли охрестити найбільш об'ємним та різноманітним описом травоїдних динозаврів. Він провів аналіз 81 викопного скелета диплодоків, дослідив 477 анатомічних властивостей, на підставі чого зміг зробити висновок, що рештки Apatosaurus excelsus, того самого виду, якого Марш відніс до бронтозаврів, мають щонайменше 12 значущих анатомічних відмінностей від інших «оманливих ящерів». Такої кількості ознак більш ніж достатньо для виділення бронтозаврів в окремий рід.

З наведених у короткій витримці з дослідження молодого палеонтолога випливає, що бронтозаври мали більш скромні розміри, закруглені лопатки і подовжені гомілкові кістки.

Слід зазначити, реакція на роботу і висновки Е. Чоппа у різних вчених вельми контрастна, одні називають її проривом, інші критично поставилися до класифікаційних нововведень. Палебіолог з лондонського Імперського коледжу, Філіп Меніон дав такий коментар з цього приводу:

Бронтозавр займає чільне місце в масовій культурі. Добре, що він знову з нами... Це гарний приклад того, що наука змінюється з часом і що можливо відмовитися навіть від самих укорінених точок зору.

Евгений Мартыненко