Павуки-бокоходи або павуки-краби

У ряд павуків входить понад 42 000 видів членистоногих, серед них є не мало істот самих неймовірних, а часом і просто космічних форм. Особливе місце в цій ніші займають павуки-бокоходи, які, поза всяким сумнівом, є одними з найдивовижніших у світі.

Павуки-бокоходи або павуки-краби (лат. Thomisidae) - сімейство дрібних членистоногих із ряду павуків. Довжина тіла всього 5-7 мм, самці майже вдвічі менше самок - 5 мм максимум для них.

павук-бокохід

Цей квітковий павук-бокохід не лише назвою а й формою схожий на краба. Фото: Almir Cândido de Almeida

У першу чергу павуки-бокоходи унікальні неймовірно дивною будовою тіла, яке дуже помітно навіть з урахуванням мінімальних розмірів тварини. Дві передні пари ніг у них від 2 до 5 разів довші і товщі третьої і четвертої пари, крім того вони розгорнуті вперед, а у самців на додачу ще й покриті густим вовняним покровом.

Павук-бокохід Stephanopis barbipes

Павук-бокохід Stephanopis barbipes. Ендемічний вид Австралії. Фото: Robert Whyte

Така незвичайна форма кінцівок вносить серйозні корективи в способи пересування павуків-крабів: більшість часу вони змушені пересуватися боком, що власне і стало причиною назви сімейства.

павук-бокохід

Видозмінені передні кінцівки - це основна і єдина зброя бокохода. Ефективність її досить висока, щоб відмовитися від плетіння павутини і всіх інших хитрощів.

павук Thomisidae

Потужні передні ноги є основною зброєю цього сімейства членистоногих.

Науці відомо більше 2 тисяч видів павуків-крабів, які мешкають на всіх континентах і регіонах крім Антарктиди і Гренландії. Практично всі види мають камуфлююче забарвлення, яке дозволяє їм зливатися з їх природним середовищем. Так, для бокоходів, що мешкають на квітах характерні яскраві і виразні забарвлення, а для видів, що віддають перевагу повзанню по землі - темні забарвлення в коричневих і бурих тонах...

квітковий павук-бокохід

Квітковий павук-бокохід. Фото: Mario Martins

Деякі з видів Thomisidae мають непогані акторські здібності. У разі небезпеки вони прикидаються мертвими, падаючи на спину і витягаючи передні ноги. Доволі часто цей трюк рятує їм життя.

павук-краб

Павук, що прикидається мертвим.

Евгений Мартыненко