Pelagornis sandersi: як гігант підіймався в повітря?

Пелагорніс Сандерса (лат. Pelagornis sandersi) - найбільший літаючий птах в історії нашої планети. Розмах його крил сягав неймовірних семи з половинною метрів, а вага доходила до 40 кг, що суперечить очевидним законам аеродинаміки, які обмежують розміри і вагу всіх сучасних птахів до 3,5 м і 12-16 кг відповідно. Як же цьому гіганту вдавалося злітати і утримуватися в повітрі?

Відповідь на це питання вирішила знайти група британських дослідників. Вивчивши скам'янілі останки Pelagornis sandersi знайдені в 1983 році, фахівці отримали в своє розпорядження максимально точні дані про масу пернатого, форму, розмах і силу крил. Для моделювання особливостей польоту використовувалося відразу декілька типів програмного забезпечення: популярна програма для розрахунку аеродинамічних показників "Flight" і комп'ютерна модель власної розробки.

Найпростіший принцип аеродинаміки свідчить: чим більше розмір птиха, тим більше енергії вимагають помахи її крил. При досягненні певного ліміту, птахам для утримування в повітрі і тим більше для зльоту потрібно більше енергії (підіймальної сили), ніж вони можуть відтворити помахами. Даним фактом, власне, і пояснюються граничні габарити літаючих птахів, які, як уже згадувалося, складають не більше 3,5 метрів для розмаху крил, і не більше 16 кг для маси тіла.

Порівняння розмірів пелагорніса

Порівняння розмірів вимерлого пелагорніса з найбільшими літаючими птахами сучасності: андський кондор (внизу ліворуч) і мандрівний альбатрос (праворуч).

Результати проведеного дослідження виявилися досить не однозначними - найбільший птах в історії не міг злітати з землі так, як це роблять його сучасні нащадки. Про це принаймні свідчать результати комп'ютерного моделювання та звіт програми "Flight". Навіть не дивлячись на велетенські крила, пелагорніс не міг створити необхідну підйомну силу для вертикального зльоту. Тому птаху, ймовірно, доводилося зістрибувати з розбігу з більш менш високих скель, круч, урвищ... і ловити висхідні повітряні потоки.

Автори дослідження також відзначають, що злетівши Пелагорніс Сандерса ставав королем неба: величезні крила в рази посилювали аеродинаміку, лобовий опір падав, а швидкість польоту зростала...

Pelagornis sandersi

Pelagornis sandersi в поданні художника. Вважається, що ці гіганти добували собі їжу, ширяючи і виглядаючи здобич над морем.

Пелагорніси зникли з лиця Землі приблизно 4 млн років тому - в пліоцені, а з'явилися в олігоцені, тобто 25 млн років тому.

Метки: 
птахи
Евгений Мартыненко