Перша в історії броньована істота була кембрійським хробаком

В ході розкопок у Сяошіба (китайська провінція Юньнань) палеонтологи виявили останки хробака, який, ймовірно, був першою істотою вдягненою в природну броню в історії Землі. Пізніше з'ясувалося, що виявлений хробак є найближчим родичем галюциногенній, які аж до початку цього року були прогалиною в генеалогічному дереві життя.

Назвали новий вид на честь палеонтолога Десмонда Коллінза, який був відкривачем галюциногенній, - Collinsium ciliosum. Однак у препринті дослідження автори називають хробака волохатим монстром Коллінза, мабуть, щоб в зайвий раз підкреслити гучний статус і незвичайні властивості відкритої тварини.

Мешкав Collinsium ciliosum приблизно 508-505 млн років тому, тобто через кілька мільйонів років після закінчення Кембрійського вибуху. До речі, галюциногеннії також з'явилися в цей час, можливо, дещо раніше.

древній броньованний хробак

Зкам'янілі рештки Collinsium ciliosum.

Тіло нововідкритого хробака було досить м'яким і складалося з сегментів. У першому сегменті було відразу шість пар кінцівок вкритих тонкими щетинками, які ймовірно використовувалися для фільтрування води і вилову дрібного зоопланктону. У кожному з дев'яти наступних сегментів знаходилося по одній парі кінцівок, на кінчиках яких були особливі пазурі. Однак і вони, як вважають вчені, не були призначені для пересування по морському дну. Швидше за все останні пари ніжок і зокрема кігті слугували для закріплення на якій-небудь поверхні: каменях, водоростях, тощо.

Якби не одне але, сидячий спосіб життя і м'яке тіло зробили б волохатого монстра Коллінза дуже легкою здобиччю для будь-якого хижака. Це саме «але» - 72 гострих, міцних і досить великих шипа, розташованих уздовж всього тіла. Кожний сегмент тіла захищало не менше 5 шипів. Це, судячи з усього, один з перших випадків застосування захисної броні в еволюції.

Анімація, яка демонструє спосіб пересування галлюциногенії.

Дослідження останків говорить, що будова шипів у них в точності така ж як у галюциногенній, а будова кігтів практично ідентична таким у оніхофор або оксамитових черв'яків, які на пару з тихоходами є єдиними сучасними нащадками обох древніх видів.

Детальніше з дослідженням палеонтологів можна ознайомитися в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Евгений Мартыненко