Плутон виявився найбільшою карликовою планетою

У 2006 році рішенням Міжнародного астрономічного союзу у Плутона було відібрано статус планети і присвоєно звання карликової планети. Через рік астрономи, які встановили розміри Еріди, відняли у Плутона ще й статус найбільшої карликової планети в Сонячній системі. Почесний титул планети Плутону навряд чи коли-небудь повернуть, а ось в черговий раз помірятися розмірами з Ерідою йому як виявляється цілком під силу.

Варто відзначити, що астрономи точать суперечки про те який саме транснептуновий об'єкт є найбільшим ще з 2003 року, тобто з тих пір, як була відкрита Еріда. І Питання це дійсно доволі непросте - визначити точні розміри таких віддалених, настільки малих і до того ж не випромінюючих світла об'єктів вкрай складно. Остаточно розміри Еріди були визначені в 2010 році: 2326 ± 12 км, таким чином дана карликова планета довгий час вважалася найбільшою серед собі подібних.

Плутон

Ч/б фотографія Плутона від 11 липня 2015 року. Камера LORRI, АМС Нові горизонти.

Проблема вимірювання точного діаметру Плутона була дещо гострішою - альбедо його поверхні на порядок нижче, ніж у Еріди. Однак АМС Нові горизонти, яка сьогодні вдень максимально зблизиться з колишньою дев'ятого планетою, дозволила максимально точно оцінити її розміри. Згідно з даними, зібраними бортовим інструментом LORRI, діаметр Плутона дорівнює 2370 ± 20 км.

Ми використовували три різних методики для визначення розмірів Плутону, всі вони дали ідентичний результат: 2370 км, плюс-мінус 20 км. І хоча даний результат став несподіванкою для нас, він дозволяє поставити принаймні тимчасову крапку в суперечках про те, яке з тіл поясу Койпера є найбільшим.

Заявив головний науковий керівник проекту «Нові горизонти» в НАСА, Алан Стерн.

Також на даний момент АМС «Нові горизонти» уточнила розміри трьох найбільших супутників Плутона. Діаметр Харона в точності відповідає передвіщеному - 1208 км. Для Гідри і Нікти значення були дещо скориговані - 45 і 35 км відповідно. У найближчі кілька годин міжпланетна станція повинна визначити розміри Кербера і Стікса - двох найменших лун.

Крім того, щільність карликової планети виявилася нижче передбачуваної. На думку, планетологів з НАСА це є свідченням підвищеного вмісту льодів.

Нагадаємо пік місії Нові горизонти, яка вже триває більше 9 років, припаде на сьогоднішній день, однак перші подробиці і нові знімки ми зможемо побачити тільки завтра вранці - радіосигнал від апарату, віддаленого на 5 млрд км, буде йти до Землі близько 5 годин.

Евгений Мартыненко