Посочні дюни на Титані рухаються під дією вітру

Сатурніанський Титан у багатьох відношеннях більше схожий на Землю, ніж будь-яке інше небесне тіло в Сонячній системі. Цей величезний супутник має щільну циркулюючу атмосферу, в якій мають місце погодно-кліматичні зміни, тверду силікатну поверхню подекуди вкривають рідкі моря і озера, а також пустельні регіони з пісковими дюнами.

Але все це кардинально відрізняється від того, що ми звикли бачити вдома, так замість води на Титані рідкі метан, етан та їх сполуки, що не замерзають за температури нижче -150C; пісок складається не з часточок кварцу, а з виморожених вуглеводнів, але як з'ясували недавно в НАСА це не заважає йому мати ті самі властивості, що й у земного аналога.

Власне про те, що дюни на Титані поводяться таким же чином як і на Землі вчені підозрювали вже давно, справа залишалася, як говоритися, за малим - не було надійних доказів. Під час зближення з супутником в липні цього року автоматична міжпланетна станція Кассіні зробила ряд якісних знімків величезної Н-образної темної плями - регіону «Н» - найбільшої пісочної пустелі Титану. Після порівняння свіжих фотографій зі знімками даного регіону 2005 року стало очевидно - дюни рухаються і змінюють загальні обриси пустелі.

дюни на Титані

Ця фотографія була зроблена 25 липня 2015 вузькокутовою камерою із застосуванням особливого спектрального фільтра, чутливого в ближньому інфрачервоному діапазоні хвиль.

Камери Кассіні кожного зближення фотографують поверхню супутника, але область Fensal (північна частина «Н») - Aztlan (південна частина) вперше потрапила в поле зору з 2005 року.

рух дюн на Титані

Складене зображення регіону «Н», отримане АМС Кассіні 7 вересня 2005 року. Різниця помітна навіть неозброєним поглядом.

Рух пісочних мас, відзначають в НАСА, відбувається під дією вітру. Судячи по знімках, останні на Титані дуже сильні, оскільки всього за 10 років змогли помітно змінити загальний малюнок регіону.

Евгений Мартыненко