"Розетта" вийшла на орбіту комети Чурюмова-Герасименко

Космічний апарат ЄКА, "Розетта" сьогодні, 6 серпня вийшов на орбіту комети Чурюмова-Герасименко, ставши таким чином першим зондом в історії, якому вдалося зробити подібне.

Для досягнення своєї мети апаратові Розетта знадобилося більше 10 років, на протязі яких було подолано в цілому 6,4 млрд кілометрів і зроблено 4 гравітаційних маневри навколо планет (3 навколо Землі, 1 навколо Марса), що дозволило набрати необхідну швидкість.

Останні півроку космічний апарат здійснював незначні маневри для зниження своєї швидкості і коригування курсу. Безпосередній вихід на орбіту комети 67P/Чурюмова-Герасименко став можливий завдяки складному 6-ти хвилинному маневру, в результаті якого Rosetta буде постійно перебувати на відстані всього 100 км від досліджуваного об'єкта. Операція була запланована на 11:00 за Східноєвропейським часом, тобто на даний момент зонд вже знаходитися на стабільній орбіті.

Комета 67P/Чурюмова-Герасименко і Розетта

Комета 67P/Чурюмова-Герасименко и космічний аппарат Розетта в поданні художника

Впродовж наступних 6 тижнів Rosetta здійснить два повних оберти навколо комети, після чого піде на зближення - до 50 км, а потім до 30 км. Саме з відстані в 30 км буде проведена основна частина досліджень пило-крижаного тіла.

В листопаді 2014 буде зроблений найважливіший крок у вивченні "Чурюмова-Герасименко" - на її поверхню буде висаджено дослідницький модуль "Філи" (англ. Philae). Приземлившись, роботизованний модуль Філи зможе провести детальні обстеження параметрів ядра комети, хімічного складу речовини а також вивчить зміну стану комети при зближенні з Сонцем.

Дослідницька місія Розетти ледь встигла початися, а на рахунку космічного апарату вже числиться два важливих відкриття: формою комета 67P / Чурюмова-Герасименко походить на два склеєних між собою боби, а не на картоплю як передбачалося; температура поверхні виявилася на 20С вище, ніж передбачалося - -70С.

Фотографія ядра комети

Фотографія ядра комети з відстані приблизно в 100 км.

Важливість місії Розетти важко переоцінити, адже комети є одними з найстародавніших об'єктів в Сонячній системі, вони володіють великими запасами води, неорганічних і можливо органічних речовин. Саме комети могли колись занести і воду і життя на молоду Землю, а тому саме вони можуть бути ключем до розгадки головної таємниці Всесвіту - життя.

Відео у прямій трансляції виходу на орбіту комети:
Watch live streaming video from eurospaceagency at livestream.com
Евгений Мартыненко