Скляний восьминіг

Дивлячись на цього глибоководного мешканця одразу і не зрозумієш ким він є насправді. Практично безбарвне повністю прозоре тіло та характерний неспішний вертикальний спосіб плавання вказують на те, що це медуза. Але зовнішній вигляд оманливий - це справжнісінький восьминіг, хоч і вельми незвичайний.

Vitreledonella richardi або скляний восьминіг - унікальний представник глибоководних або донних восьминогів, єдиний вид в сімействі Vitreledonellidae.

Скляний восьминіг (лат. Vitreledonella richardi)

Желеподібне тіло цього молюска практично прозоре і за винятком деяких внутрішніх органів позбавлене кольорових пігментів. Все що можна розгледіти крізь прозорий як скло тулуб - травну систему і значних розмірів мозок, що має форму тора. Останній, до речі, так великий недарма: восьминоги, і Vitreledonella richardi зокрема, є найрозумнішими безхребетними на нашій планеті, їх мозок здатний аналізувати, адаптуватися, запам'ятовувати і навіть навчатися.

Скляний восьминіг (лат. Vitreledonella richardi)

Розміри скляного восьминога середні: мантія - до 11 см, загальна довжина тіла - до 45 см, маса - до 450 грам. Верхні три пари щупалець досить довгі і майже рівні між собою, четверта пара майже вдвічі коротше. Присоски маленькі, розташовані всього в один ряд (як правило в три ряди) і до того ж досить слабкі, але інших йому й не потрібно: полює то він на дрібну здобич. На кожному з восьми щупалець розташовані смакові рецептори, з їх допомогою молюск визначає придатність тієї чи іншої здобичі. Будова очей у V. richardi також вельми незвичайна, розташовані на довгих тонких ніжках очі широко розставлені і завжди спрямовані вгору.

Скляний восьминіг

Зустрічаються скляні восьминоги практично повсюдно в тропічних і субтропічних водах з відносно глибоким дном (100 метрів і глибше).

Переважна більшість восьминогів розмножуються без безпосереднього статевого контакту - шляхом передачі самкам відокремлюваного від тулуба видозміненого щупальця зі спермою, гектокотіля. Самці ж прозорих восьминогів запліднюють самок під час безпосереднього контакту. Самка відкладає до декількох сотень яєць, які оберігає під своєю мантією. Немовлята V. richardi мають всього 2,2 мм в довжину.

Евгений Мартыненко