Суперземлі краще підходять для підтримання океанів

Результати масштабного дослідження із застосуванням комп'ютерного моделювання свідчать про те, що планети схожі за розмірами на Землю є не найкращим місцем для підтримки рідких океанів на протязі тривалого часу. У той же час з'ясувалося, що клас суперземель куди краще справляється з подібними завданнями.

Дане дослідження значиться на рахунку вчених з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики, а його результати були оголошені днями в рамках доповіді на конференції Американського астрономічного товариства.

Океан на суперземлі

Океан на суперземлі в уявленні художника

Життя, принаймні те життя, яке ми знаємо практично не може існувати без води, тому при пошуках позаземного життя одна з перших ролей відводиться наявності рідкої води на поверхні тієї чи іншої екзопланети, простіше кажучи наявності океанів. Взявши за еталон Землю, вчені довгий час вважали найбільш придатними для підтримки океанів протягом дуже тривалого часу саме землеподобні планети. Однак комп'ютерне моделювання вказує на те, що останні здатні підтримувати поверхневі океани на протязі 2-3, максимум 5 млрд років, тоді як для суперземель з масами від 2 до 4-х земних цей же показник складає приблизно до 10 млрд років.

Як відзначають автори дослідження у своїй моделі вони врахували безліч аспектів, але одне з головних місць відводилося гідротермічній циркуляції - здатності планети до переміщення води у верхніх шарах літосфери під впливом температур, геологічної і тектонічної активності. Важливість даного показника пояснюється тим, що екзопланети, чиї надра не здатні до постійної циркуляції води просто напросто втратили б свої океани в ході субдукції океанічного дна (цей процес безперервно відбувається і на Землі, але за рахунок того, що вода повертається назад на поверхню з виверженнями вулканів рівень океанів залишається незмінним).

Однак у великих силікатних планет, суперземель, як виявилося, є і один істотний недолік - на формування стабільних океанів їм потрібно вдвічі (або навіть вище) більше часу в порівнянні з землеподібними тілами.

З усього цього випливає простий висновок: суперземлі є досить привабливими об'єктами для пошуку позаземного життя, проте увагу слід приділяти планетам віком від 5-6 млрд років або старше, оскільки там життя мало достатньо часу щоб зародитися і розвиватися від простих форм до більш складних.

Евгений Мартыненко