Супутники Плутона танцюють у хаотичномі ритмі

Астрономи з НАСА, аналізуючи знімки системи Плутона, отримані телескопом Хаббл за 2005-12 роки, прийшли до висновку, що супутники карликової планети знаходяться в хаотичному русі.

На жаль, Плутон знаходиться дуже далеко для того, щоб спостерігати за обертаннням його крихітних лун безпосередньо. Тому єдиним вірним засобом в розпорядженні дослідників став аналіз яскравості. У пари найбільших супутників, Гідри і Нікти, як раз таки і були помічені досить відчутні зміни яскравості, які було неможливо пов'язати з регулярним круговим рухом навколо карликової планети.

Якби Ви жили на одному з малих супутників Плутона, у Вас були б великі проблеми з визначенням дня і ночі. Світловий день там непередбачуваний, а Сонце кожен раз встає з іншого боку.

Розповів один з авторів дослідження і куратор наукових місій НАСА, Джон Грансфелд.

Причина у нерегулярного хаотичного руху супутників в даному випадку може бути тільки одна - це не постійне, вірніше сказати змінне гравітаційне поле системи Плутон-Харон. Харон, як відомо, є найбільшим супутником Сонячної системи щодо розмірів планети, він усього в 8 разів легше Плутона. Багато астрономів вже зараз стверджують, що пару Плутон-Харон слід вважати подвійною планетою або подвійною планетарною системою. Загальний барицентр їх системи лежить за межами колишньої дев'ятої планети, тобто в дійсності Плутон і Харон обертаються навколо один одного, внаслідок чого і викликають серйозні гравітаційні збурення, які в свою чергу змушують менші супутники танцювати в космічному танці з хаотичним ритмом.

супутники Плутона

Порівняння розмірів супутників Плутона

Дані Хаббла свідчать, що Нікта і Гідра рухаються по усталених практично кругових орбітах, проте рух уздовж самих орбіт є абсолютно непередбачуваним і схожим на танок з хаотичним ритмом.

Пояснив Даг Хаммільтон з університету штату Меріленд.

Комп'ютерне моделювання дозволило підтвердити гіпотезу вчених, а крім того внесло певну ясність у розуміння того яким чином обертаються Нікта і Гідра. Частково побачити хаотичне обертання Нікти можна на змонтованому на базі даних моделювання відеоролику.

Хоча на даний момент немає практично ніяких даних щодо супутників Кербер і Стікс в НАСА не сумніваються, що їх обертання також знаходиться у владі гравітаційних збурень. Багато вчених також згодні і з тим, що подібний рух супутників має бути характерним для всіх подвійних планетарних систем.

Нагадаємо, в середині липня до системи Плутона наблизиться дослідницька автоматична станція «Нові Горизонти», яка стане першим в історії апаратом, що досяг дев'ятої планети.

Детальніше з дослідженням астрономів можна ознайомитися у випуску наукового журналу Nature від 4 червня.

Евгений Мартыненко