Телескоп Kepler знайшов найстарішу планетну систему віком 11,8 мрд років

Космічний телескоп Kepler виявив нову планетну систему в сузір'ї Ліри. Вона складається з зірки жовтого карлика і відразу п'яти силікатних землеподобних планет. Однак цього разу мова про життепридатність далеких світів не йде - на всіх 5 екзопланетах гаряче як у пеклі. Цікаво інше. Вік системи становить понад 11,8 млрд років, тобто вона майже втричі старше за Сонячну.

Відкриття є заслугою міжнародної команди вчених на чолі з доктором Тьяго Кампанте з британського Університету Бірмінгема. Результати роботи астрономів днями були опубліковані в науковому виданні Astrophysical Journal.

Планетній системі і відповідно її центральній зірці було присвоєно ім'я Kepler-444. Вона знаходиться в сузір'ї Ліри на відстані приблизно 117 світлових років. Зірка відноситься до спектрального класу помаранчевих карликів, а її маса приблизно на чверть менше нашого Сонця.

Всі екзопланети в системі Kepler-444 є скелястими. За розмірами вони також сильно схожі на планети земної групи: найбільша з них розміром з Венеру, найменша - трохи більше Меркурія. На жаль, життя там не може бути навіть в принципі - ці світи знаходяться дуже близько від свого світила, на один повний оберт у них йде всього від 4 до 9 днів ... коротше кажучи, там гаряче як у пеклі.

Знайдена найстаріша планетна система

Планетна система Кеплер-444 в поданні художника

Але найбільш значуща частина відкриття - це вік планетної системи Kepler-444. Їй більше 11,8 мільярдів років, що робить її найстарішою з відомих нині. Фактично вона сформувалася в ще зовсім молодому Всесвіті.

Фактично ми отримали реальне підтвердження того, що землеподобні планети формувалися ще в молодому Всесвіті, коли його вік складав лише 2 млрд років. Теоретично - підтвердження того, що життя у Всесвіті могло зародиться дуже і дуже давно... а отже досягти надзвичайно високого ступеня розвитку.

Говорить провідний автор дослідження Тьяго Кампанте.

Ще одна цікава особливість виявленої системи - наявність у ній ще 2-х відносно малих зірок (червоних карликів), які обертаються навколо загального барицентра по дуже витягнутих орбітах, здійснюючи повний оборот за 430 років. Іншими словами Kepler-444 можна віднести до потрійних зоряних систем.

фотографія системи Кеплер-444

Фотографія центральної зірки системи Kepler-444 (по центру) і одного з двох червоних карликів (праворуч).

Евгений Мартыненко