Темна матерія вийшла на зв'язок

Відразу два передових космічних телескопа, "Чандра" і XMM-Newton одночасно зафіксували сигнал невідомої природи в рентгенівському діапазоні, що виходить з галактичного кластера Персея.

Таємничий космічний сигнал був зареєстрований 20 червня 2014 астрономами відразу двох найбільших аерокосмічних відомств світу: NASA за допомогою рентгенівської орбітальної обсерваторії Чандра та ЄКА за допомогою рентгенівського телескопа XMM-Newton. На інтерпретацію і пошуки джерела сигналу у вчених пішло багато часу і ресурсів, проте однозначних відповідей так і не вдалося отримати. З упевненістю можна сказати тільки одне: сигнал виходив з великого скупчення галактичних кластерів під назвою "Персей", що розташоване в північній частині неба.

Кластер Персея був обраний дослідниками не випадково. Це один з найбільших об'єктів у Всесвіті, він складається з більш ніж 70 галактичних кластерів і тисяч окремих галактик. Крім того, аномалії і нез'ясовні явища там фіксують не вперше, наприклад, в 2003 році в скупченні була зареєстрована одна з найнижчих нот у світі з періодом коливання в 9,6 мільйонів років.

З приводу того, що було джерелом сигналу думки вчених розходяться: одні впевнені, що рентгенівські імпульси були породжені обертанням потужного пульсара, яким якимось чином вдалося прорватися через товщу міжзоряної речовини і власне галактик; інші вважають, що за це відповідальна звичайна матерія. Однак найбільше поширення на даний момент отримала гіпотеза про розпад часток темної матерії, а саме, так званих, важких або стерильних нейтрино.

скупчення Персея

Скупчення Персея і графік залежності інтенсивності рентгенівського випромінювання від його енергії. Таємничий сигнал виділений овалом.

Один з авторів дослідження, Езра Белбел з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру зазначив:

Поки передчасно стверджувати, що сигнал виходить від темної матерії, вірніше від розпаду її часток. Однак якщо дана версія підтвердиться, то мова буде йти про дуже велике і значне відкритті. Зараз ми знаходимося на етапі перевірки такої інтерпретації отриманих даних.

До речі, темна матерія сама по собі носить не менше загадковий статус, ніж виявлений сигнал. Сучасній фізиці відомо про цю незвичайну форму речовини не так і багато. Темна матерія не випромінює абсолютно ніяких ознак електромагнітного випромінювання і не взаємодіє з ним. Але вона має масу, а тому створює гравітаційні збурення і здатна впливати на звичайну матерію. Згідно з останніми даними частка темної матерії складає 26,8% від загальної маси-енергії Всесвіту.

Природа темної матерії досі невідома, але поширені космологічні теорії висувають мінімум 7 кандидатів на її роль. Важкі нейтрино одні з них. Це гіпотетичні найдрібніші частинки, які при розпаді повинні випускати рентгенівські промені. Відкриті імпульси з кластера Персея добре вписуються в концепцію не баріонної темної матерії, основу якої складають стерильні нейтрино. Тому імовірність того, що сигнал надходив саме від темної матерії досить висока.

Евгений Мартыненко