Титан став лише другим світом із полярними вітрами

На найбільшому супутнику Сатурна, Титані, виявили полярні вітри. За словами планетологів, механізм їх утворення і вся «фізика» в цілому практично ідентичні вітрам, що виникають на полюсах Землі.

Відкриття було зроблено шляхом аналізу величезної кількості даних, зібраних спектрометром CAPS, встановленому на борту міжпланетної станції Кассіні, за останні сім років перебування зонда на орбіті навколо Сатурна. В першу чергу цей прилад був орієнтований на аналіз складу і щільності магнітосфери Сатурна, а також для дослідження властивостей електронів та іонів у ній. Втім, саме завдяки магнітосфері «Володаря кілець», що тягнеться на мільйони км, зокрема завдяки її взаємодії з щільною атмосферою Титана і сонячною радіацією і були виявлені характерні потоки вуглеводнів на обох полюсах супутника.

полярні вітри на Титані

Потужний атмосферний вихор над північним полюсом супутника. Фото: АМС «Кассіні», 2006 рік.

Атмосфера Титану кардинальним чином відрізняється від всіх інших лун Сонячної системи. Вона щільна, динамічна і мінлива. Там присутня зміна сезонів і навіть багато звичних нам погодних умов, таких як хмарність, опади, блискавки. Словом в даному випадку більш доречним буде порівняння із Землею. Однак не варто забувати, що при значній фізичній схожості на хімічному рівні - це два принципово різних світи. По-перше, у складі атмосфери переважає азот (понад 98%), метан, аргон і етан. По-друге, середня температура становить -175 С.

Колишні дослідження атмосфери Титану показували, що вона щодня втрачає до семи тонн вуглеводнів та нітрілів, проте не були здатні знайти причини цього процесу. У нашій роботі ми знайшли пояснення чому це відбувається.

Поділився провідний автор дослідження Ендрю Коутс з Університетського коледжу Лондона (UCL).

Дане відкриття лише в черговий раз вказало на значний ступінь подібності найбільшого сатурніанського місяця з силікатними планетами, зокрема із Землею. Нагадаємо, Титан є лише третім кам'янистим тілом в Сонячній системі з щільною атмосферою, всього другим, на чиїй поверхні присутня рідина у вигляді річок і морів, другим з погодними умовами, а також четвертим поряд з Венерою, Землею і Марсом з підтвердженою циркуляцією атмосферних мас.

Існування подібних полярних вітрів вчені припускають на Венері і Марсі, але це ще тільки належить довести або спростувати.

Також нагадаємо, що Титан вважається найбільш вірогідним кандидатом на наявність позаземного життя. Якщо таке там дійсно існує, то в його основі лежить принципово інша біохімія, так зване невуглецеве життя. Чисто теоретично існування живих клітин з невуглецевою біохімією в кріогенних метан-етанових морях Титану було доведено вченими в березні цього року.

Детальніше з результатами роботи планетологів можна ознайомитися в науковому виданні Geophysical Research Letters.

Евгений Мартыненко