У астероїда-кентавра Хірон виявили систему кілець

Системи кілець більш поширені, ніж це вважалося раніше. Більше того, їх можуть утримувати і малі небесні тіла, на кшталт астероїдів. Перша система кілець у астероїда була відкрита в березні минулого року у кентавра Харікло. Через рік історія повторилася, тільки цього разу кільця виявлені у ще більш дрібного тіла.

Цим тілом виявився Хірон, астероїд з групи Кентаврів, що має діаметр близько 166 км. Тим не менш, навіть і таких відносно скромних розмірів достатньо для утримання системи кілець. Останніх у Хірона всього два, перше віддалене від центру астероїда приблизно на 300 км і має ширину 3 км, друге розташовано ще на 10-14 км далі і приблизно вдвічі ширше: 6-7 км.

Хірон та його кільця

Кентавр Хірон та його кільця у поданні художника.

Цікаво, що конфігурація і розміри системи кілець Харікло практично повторюють таку у Хірона. Однак, чи є це закономірністю сказати поки неможливо.

У приховуванні кілець Хірона запідозрили ще в 2011 році. У січні 2015 команді іспанських астрономів вдалося отримати перші свідчення, що підтверджують цей факт. І вже в березні цього року іншій команді вдалося остаточно підтвердити існування двох кілець. У всіх трьох випадках проводилися виміри змін в кривих блиску зірок, перед якими Хірон проходив транзитом, затьмарював собою їх світло інакше кажучи.

Нагадаємо, ще рік тому вчені вважали, що системи кілець можуть мати виключно планети, причому досить великі.

Історія Хірона досить незвичайна. Він був відкритий ще в 1977 році між орбітами Сатурна і Урана, що дуже далеко від типових орбіт астероїдів Сонячної системи. У цьому зв'язку було висунуто припущення про приналежність тіла до комет, проте його розміри були занадто великі і вказували на протилежне. У 1988 році у нього була виявлена ​​кома - хмара пилу і газу, яка є характерною ознакою комет. Це було перше відкрите небесне тіло з ознаками комети і астероїда. Першовідкривач, астроном Чарльз Коваль запропонував назвати своє дітище Хіроном на честь міфологічного кентавра - напівлюдини, напівконя. Згодом були відкриті й інші подібні космічні об'єкти (на даний момент їх відомо близько 44 тисяч), які зараз класифікують як кентаври.

Відкриття числиться на рахунку астрономів з ПАР і США, які працювали з інфрачервоним телескопом IRTF (Infrared Telescope Facility), розташованому на вершині вулкана Мауна-Кеа на Гаваях. Детальніше з дослідженням можна ознайомитися в журналі Icarus.

Евгений Мартыненко