У астероїда, що пролітав повз Землю, знайшли природний супутник

За допомогою американського радіотелескопа Deep Space Network вдалося виявити 70-ти метровий супутник у 300-сот метрового астероїда 2004 BL86, який 26 січня пролітав поблизу із Землею.

Увечері 26 січня можна було спостерігати досить рідкісне астрономічне явище - проліт астероїда в безпосередній близькості від Землі. У зв'язку з цим увага всього астрономічного співтовариства, а також тисяч любителів спостерігати за небом було зосереджено на ньому, астероїді 2004 BL86 (357439). Однак, враховуючи відносно скромний діаметр всього в 300 метрів і максимальне зближення до 1,2 млн км, спостерігати астероїд можна було тільки в телескопи або дуже потужні біноклі.

Найпотужнішим телескопом з тих, що спостерігали за 2004 BL86 виявився американський радіо комплекс Deep Space Network, що має в своєму арсеналі гігантську 70-ти метрову антену. Саме завдяки цій системі були отримані найбільш якісні фотознімки небесного тіла, уточнені його розміри (325 метрів в діаметрі), а також зроблено одне несподіване відкриття...

Виявилося, що у астероїда 357439 є власний природний супутник діаметром близько 70 метрів, що саме по собі є великою рідкістю для небесних тіл подібного розміру зважаючи на їх слабку силу тяжіння. У теорії тільки у 5-15% астероїдів подібного розміру є природні супутники, на практиці 2004 BL86 став першим астероїдом, чий супутник вдалося закарбувати на фото.

Анімація зроблена на основі знімків телескопа Deep Space Network.

357439 був виявлений в 2004 році і спочатку був віднесений до потенційно небезпечних тіл, оскільки його орбіту довгий час не вдавалося розрахувати з достатньою точністю. Стараннями вчених вдалося з'ясувати, що ніякої небезпеки він не несе, а його зближення із Землею в січні 2015 буде першим і останнім за наступні 200 років.

Наступне рандеву Землі з великим астероїдом відбудеться не так скоро, в 2027 році. Це буде 1999 AN10 (137108), чий діаметр лежить в межах від 800 до 1800 метрів. Цей астероїд пройде всього в 350-400 тисяч км від Землі (це приблизна відстань до Місяця), тому спостерігати його можна буде навіть неозброєним оком.

Евгений Мартыненко