У Сатурна знайшли нове величезне кільце

У 2009 році космічний телескоп "Спітцер" виявив слабке інфрачервоне випромінювання від джерела концентричної форми, розташованого далеко за межам відомих кілець Сатурна. Вчені припустили, що випромінювання може походити від нового, раніше невідомого кільця планети, яке складається з більш дрібних частинок. Через 6 років дослідження, проведене за допомогою більш потужного інфрачервоного телескопа WISE, дозволило підтвердити це припущення.

Система кілець Сатурна складається з 7 концентричних секторів, складених льодами, пилом і уламками силікатних порід. Називали кільця літерами латинської абетки, проте імена їм присвоювалися в міру відкриття, у зв'язку з чим порядок віддалення від планети здавалося б не відповідає логіці: D, C, B, A, F, G і E. Останнє кільце E не тільки найбільш віддалене, але й найбільш широке - воно тягнеться від 180 до 480 тисяч км від поверхні газового гіганта. Але навіть воно, як виявляється, тьмяніє на фоні нововідкритого восьмого кільця.

Згідно з початковими розрахунками, в основу яких лягли дані телескопа Spitzer, найбільш віддалене кільце повинне було знаходитися в інтервалі від 7,6 до 12,4 мільйона км (або від 127 до 207 радіусів (60'000 км) планети) від поверхні Сатурна. Однак завдяки орбітальній обсерваторії WISE ці і без того вражаючі цифри довелося підкорегувати в більшу сторону: від 6 до 16,2 млн км або 100 - 270 радіусів Сатурна.

новое кольцо Сатурна

Співвідношення розміру нового кільця з розмірами планети

Щоб оцінити масштаби нового кільця, автори дослідження привели просту аналогію:

Якщо Сатурн зменшити до розмірів баскетбольного м'яча, то його нове кільце буде знаходиться за межами баскетбольного майданчика, приблизно в 6-7 глядацькому ряді.

Структура кільця Феби відрізняється кардинальним чином. На відміну від семи ближніх кілець воно складено з значно більш дрібних часточок, більше 80% з яких не перевищують 10-20 мКм в діаметрі. Частинки діаметром більше 10 см складають менше 10%. Крім того, матеріал у ньому куди більш розряджений. Також вчені припускають, що зміст космічного пилу в даному секторі повинен бути в кілька разів вище, на це принаймні вказує темний фон часточок і всього кільця в цілому.

На даний момент найбільш ймовірною версією, що пояснює походження дальнього кільця є гіпотеза, згідно якої більша частина матеріалу була вибита метеоритами з поверхні супутника Феба, орбіта якого знаходиться приблизно в 13 млн км.

Темні частинки кільця Феби практично не відбивають сонячне світло, тому і спостерігати його безпосередньо практично неможливо. Але такі частинки непогано нагріваються, завдяки чому і були виявлені в інфрачервоному діапазоні.

Детально з результатами дослідження можна ознайомитися у виданні Nature, препринт роботи опублікований на ScienceMag.

Евгений Мартыненко