У системі Альфа Центавра може існувати ще одна екзопланета

Днями міжнародна група астрономів завершила великомасштабне дослідження, згідно з яким на орбіті найближчої до Сонця зірки, Альфа Центаври B, може знаходиться ще одна екзопланета, розташована значно ближче до зони, придатної до життя, ніж перша планета цієї системи.

Альфа Центавра - найближча від Землі зоряна система. Складається вона відразу з трьох світил, два з яких відносяться до того ж спектрального класу і мають схожі характеристики з нашим Сонцем. Відстань до цієї системи складає всього 4,37 світлових років, що майже вдвічі менше, ніж до будь-якої іншої зірки. У 2012 році у компонента α Центавра B була виявлена ​​перша екзопланета - Альфа Центавра B b - силікатний світ, який виявився лише на 13% більшим за Землю... Словом, інтерес до цієї системи дуже високий і це цілком виправдано.

Різного роду невизначеності і шуми, які були зафіксовані під час пошуку ще першої екзопланети наштовхнули вчених на думку про присутність на орбіті навколо Альфа Центавра B ще однієї планети. Детальний аналіз цих шумів, а також нові дані, отримані завдяки спостереженням телескопа Хаббл в 2013 і 2014 роках дійсно дозволили висунути припущення про другу екзопланету і навіть уточнити деякі її характеристики.

Гіпотетична екзопланета згідно зі стандартною номенклатурою отримає назву Альфа Центавра B c. Вона приблизно вдвічі більше Землі, що дозволяє віднести її до класу суперземель. Її орбіта віддалена приблизно на 0,3 а.о., тоді як ближня межа зони, придатної до життя зірки знаходиться на відстані 0,5 а.о. Один рік на планеті B c триває 20,4 земних діб.

екзопланета Альфа Центавра B c

Небо гіпотетичної екзопланети Альфа Центавра B c в уявленні аніматора. Більш яскрава зірка - α Центавра B, менш яскрава - α Центавра А.

З упевненістю можна сказати, мабуть, лише те, що життя на обох екзопланетах практично неможливе - температури занадто високі - 1500 С і близько 300 С для B b і B c відповідно.

Автори дослідження заявили, що розробили спеціальне програмне забезпечення, яке б дозволило за 26 годин безперервних спостережень за зіркою Альфа Центавра B достовірно встановити присутність у цій системі екзопланет, крім виявленої в 2012. На жаль, потужності доступних наземних телескопів для подібного дослідження недостатньо, а сучасні орбітальні телескопи такі як Кеплер зайняті більш перспективними завданнями.

Цікаві також результати роботи іншої групи астрономів, які використовували принципово інші методи спостереження, а потім інтерпретували їх за допомогою комп'ютерної моделі. На відстані 1,1 а.о. (придатна до життя зона простягається 0,5-0,9 а.о.) у компоненти B може існувати й третя планета вагою 1,8 земних мас.

Евгений Мартыненко