У зірки із сузір'я Центавра виявили подобу пояса Койпера

Міжнародна група астрономів, яка працювала з одним з телескопів обсерваторії Джеміні, виявила у молодої зірки із сузір'я Центавра подобу пояса Койпера.

Важливість регіонів на зразок пояса Койпера для зоряних систем, як передбачається, досить висока. Згідно з однією із загальновизнаних теорій вода і органічні елементи могли потрапити у внутрішню Сонячну систему і зокрема на молоду Землю разом з кометами і астероїдами саме звідти. На думку вчених такий сценарій не виключений і в еволюції інших планетарних систем. Пояс Койпера знаходиться за орбітою Нептуна і складається з космічного сміття і малих небесних тіл, складених з аміачних, метанових, водяних льодів та силікатних порід.

Вік зірки HD 115600 складає всього 15 мільйонів років, її остаточне формування завершилося тільки кілька мільйонів років тому, а формування поясу астероїдів - ще пізніше. Світило розташоване на відстані 370 світлових років від Землі в зоряній асоціації Скорпіона-Центавра, неподалік від якої активно йде процес формування нових зірок.

астероїдний пояс зірки HD 115600

Фотографія астероїдного поясу зірки HD 115600, отримана за допомогою 8-ми метрового телескопа обсерваторії Джеміні в Чилі.

Для виявлення диска астрономи скористалися інструментом Gemini Planet Imager, який дозволяє більш ефективно досліджувати околиці зірки шляхом перекриття світла останньої. Навколозоряний диск HD 115600 в чомусь схожий з поясом Койпера в Сонячній системі, зокрема розміри і відстань від світила практично ідентичні.

Є однак і відмінності. По-перше, речовина розподілена вкрай нерівномірно, що добре помітно по знімку системи. По-друге, орбіта руху диска має значний ступінь відхилення від кола.

Останній факт на думку вчених досить цікавий, гіпотетично пояснити його можливо присутністю в системі планети-гіганта з масою не менш Юпітера, яка обертається навколо HD 115600 по витягнутій еліптичній орбіті.

Спектрометричний аналіз пояса астероїдів вказав на підвищений вміст метанових, водяних і в меншій мірі аміачних і вуглеводневих льодів. Аналогічний склад мають і тіла за орбітою Нептуна.

Це дуже молода система, її зірка схожа на наше Сонце, пояси астероїдів практично ідентичні один одному, можливо там навіть присутні планети... спостереження за HD 115600 можуть багато розповісти нам про еволюції зоряних систем і про історію нашої власної.

Розповів провідний автор дослідження, Тейн Курі (Thayne Currie) з Національної астрономічної обсерваторії Японії.

Дослідження астрономів опубліковано в журналі Astrophysical Journal Letters, препринт - на arXiv.org.

Евгений Мартыненко