В Азії знайшли рештки невідомого виду людей

Міжнародна група, що об'єднала вчених з різних університетів Японії, Тайваню та Австралії, оголосила про виявлення нового, раніше невідомого підвиду первісних людей. Вид охрещений як «Людина Пенху» мешкав на території Східної Азії від 490 000 до 10 000 років тому.

Початок даному дослідженню поклав випадок: рибалки біля островів Пенху (звідси й назва) біля західного узбережжя Тайваню мережами виловили фрагмент щелепи, яка за розмірами дещо перевершувала людську. Потрапивши в руки вчених, останки спочатку були класифіковані як приналежні пітекантропу або синантропу. Але вже після порівняння з аналогічними зразками цих видів стало зрозуміло що це не так. Це ж підтвердили і подальші аналізи.

Детальне дослідження анатомічної будови щелепи і зубів, що збереглися дозволили зробити висновок, що вони належали принципово новому виду, раніше невідомому науці.

Вчені відзначають, що в цілому «Людина Пенху» має бути дуже схожою на інший вид первісних людей, Homo erectus. Є, однак, і значущі відмінності, головним з яких поки називають потужну і досить масивну щелепу з великими зубами, які призначалися для пережовування грубої їжі. Помітно виступаюче підборіддя, яке було типовим для перших підвидів прямоходячих, до яких належав і Пенху у «нової людини» не проявлявся, що досить незвично.

Фрагмент щелепи людини Пенху

Фрагмент щелепи людини Пенху

Проведення радіовуглецевого аналізу було ускладнено тим, що практично вся органіка з останків була буквально вимита за багато років знаходження у воді. Тому вік був визначений лише приблизно: 150 000 - 490 000 років. У разі якщо нижнє значення віку визначено вірно, Пенху може виявитися найпершим жителем Тайваню.

Вчені окремо підкреслюють, що «Людина Пенху» не була прямим предком Homo sapiens.

Евгений Мартыненко