В Россії знайшли рештки нового виду велитенських морських ящерів

У ході палеонтологічних розкопок в Оренбурзькій області РФ був виявлений справжній клондайк доволі добре збережених рештків різних представників флори і фауни верхнього крейдяного періоду. Найбільш значущою знахідкою виявились рештки раніше невідомого науці морського динозавра.

Розкопки велися в родовищі у Гайском районі Оренбурзької області, яке палеонтологи вже встигли охрестити унікальним, що, втім, цілком виправдано - останній раз настільки велика і так добре збережена колекція доісторичних залишків на території РФ була зібрана в кінці 19 століття.

В цілому нами були виявлені рештки 7 різних видів стародавніх ящерів, з визначенням видових зв'язків і класифікацією яких нам сильно допоміг Володимир Єфімов, голова Всеросійського палеонтологічного товариства. Крім того, було знайдено досить багато одиничних фоссилій древніх крокодилів, імовірно черепах і перших ссавців. Настільки багате і різноманітне скупчення пізньої крейдяний флори і фауни, їх гарний стан може оцінюватися як унікальне.

Розповідає провідний автор дослідження, геолог Галина Сопоцько.

Що стосується головної знахідки, нового виду морських динозаврів, то його кістки також збереглися досить добре, завдяки чому з його класифікацією особливих проблем не виникло. Ящір належав до сімейства морських плезіозаврів роду полікотілус, і ймовірно належав до підряду короткошеїх плезіозаврів, яких характеризувала велика голова з великими щелепами і коротка потужна шия.

плезіозавр

Комп'ютерна модель Лиоплевродона, одного з видів плезіозаврів. Полікотілус Сопоцько, ймовірно, був дуже схожий на ліопллевродона.

Більш детальний аналіз фрагментів скелета дозволив визначити, що розміри ящера становили від 4 до 7 метрів, а жив він приблизно 65 млн років тому, тобто на зорі ери динозаврів (втім це вік однієї конкретної істоти).

Новому виду вже було присвоєно назву Полікотілус Сопоцько, на честь автора відкриття.

Плезіозаври населяли моря й океани приблизно 198-65 млн років тому. Ці ящери мали щільне діжкоподібне тіло і чотири досить великих видозмінених в плавники кінцівки, які наділяли їх небувалою для істот подібних розмірів спритністю. До речі, розміри залежно від виду коливалися від 4 до 20 метрів (за деякими даними до 25 м). Це були одні з найбільших і найнебезпечніших хижаків свого часу.

Евгений Мартыненко