Вчені теоретично обгрунтували можливість існування життя на Титані

Життя може виникнути за повної відсутності води і при екстремально низьких температурах. До такого висновку прийшла команда інженерів-хіміків і астрофізиків з Корнельського університету, метою якої було отримання теоретичних доказів існування життя в кріогенних метанових морях найбільшого супутника Сатурна, Титана.

Теоретично, в екстремальних умовах Титана може існувати життя, здатне до руху, обміну речовин і розмноження. Проте основу його клітин повинні складати елементи, що не замерзають при температурі -200°C, цим вимогам відповідають метан, азот, вуглець і водень, які до того ж досить поширені на Титані.

За загальноприйнятою концепцією, життя можливе лише в так званій зоні населеності зірки - відносно вузькому кільці, межі якого обумовлені можливістю існування рідкої води. Ця точка зору в певному сенсі є упередженою, оскільки базується на ідеології земного життя на водній основі. Але якщо відкинути цю упередженість і уявити принципово інше біологічне життя... Власне, це і спробували зробити вчені.

структура ліпосоми

Поява на Землі ліпосоми і фосфоліпідів, з яких вона складається, ймовірно, було першим етапом на шляху до зародження життя.

Вчені запропонували модель клітинних мембран на основі молекул азоту, водню і вуглецю, головна особливість яких полягає в здатності функціонувати при температурі нижче -180°C. Нову мембрану охрестили «азотосомою» за аналогією з ліпосомою - клітинною мембраною, що складається з фосфоліпідів і води, яка ізолює живі клітини від зовнішнього середовища.

Серед нас не було біологів, що, ймовірно, і дозволило нам відкинути багато упереджень щодо того, з чого повинна складатися клітинна мембрана. Ми просто працювали зі сполуками та елементами, доступними на Титані і задалися питанням: «Що з усього цього можна зробити?».

Розповідає фахівець в галузі хімічної молекулярної динаміки і провідний автор дослідження, Паулетт Кленсі.

Далі потрібно було знайти «екстремальний» замінник води - з'єднання на базі якого азотосоми почали б мимовільно утворюватися, подібно до того як формуються ліпосоми в сумішах фосфоліпідів і води. На допомогу прийшов метод молекулярної динаміки, що дозволив підібрати найбільш підходящого кандидата - акрилонітрил. Азотосоми з акрилонітрилу практично ні в чому не поступаються земній фосфоліпідній мембрані: вони міцні, стабільні, гнучкі і відмінно виконують свою головну функцію - ізоляцію внутрішнього вмісту клітини від зовнішнього середовища. Але самий обнадійливий момент - акрилонітрил в надлишку присутній в атмосфері Титана.

азотосома

Будова азотосоми: складається вона, як видно, з трьох різних атомів

На жаль, реальних експериментів в метановому середовищі дослідники ще не провели, але обіцяють зайнятися цим в найближчому майбутньому. Що ж, будемо стежити.

Реклама: Новини науки та техніки українською: http://iread.com.ua

Евгений Мартыненко