Вченим вдалося знайти сучасних родичів галюциногенній

Галюциногеннії (лат. Hallucigenia) - загадкові доісторичні істоти з неоднозначною і заплутаною історією, які довгий час вважалися родом без будь-яких родинних зв'язків з іншими організмами і навіть визнавалися одними з найбільш гострих таємниць палеонтології. Однак подібному статусу не судилося довго протриматися - фахівцям з Кембріджського університету вдалося знайти місце галюциногенній в еволюційному древі.

Галюциногеннії - досить дивні істоти, зовні вони були схожі на морських хробаків довжиною тіла від 5 до 35 мм, але на відміну від останніх мали 8 пар довгих кінцівок і стільки ж пар шипів на спині. Мешкали на дні морів і океанів приблизно 505 мільйонів років тому, тобто під час так званого Кембрійського вибуху, який ознаменувався неймовірно різким стрибком збільшення кількості і різноманітності живих організмів.

галлюциногеннія

Галлюциногеннія у природному середовищі. Анімація: Dirk Wachsmuth

Ці морські безхребетні відомі науці не так і давно, вперше вони були описані по скам'янілим останкам знайденим в канадській частині Скелястих гір британським палеонтологом Саймоном Морісом. Вчений практично відразу встановив, що перед ним новий невідомий науці вид, що належить до кембрійського періоду. А от з реконструкцією зовнішнього вигляду і класифікацією тварини почалися складнощі: ніжки і шипи були інтерпретовані як 16 пар кінцівок, голова переплутана з хвостом, а з приводу видової належності не було взагалі ніяких варіантів.

До 2002 року було знайдено 109 скам'янілих останків галюциногенній, які дещо відрізнялися розмірами і будовою один від одного. Було висунуто припущення про те, що це цілий рід безхребетних черв'яків, а не вид як вважалося раніше. Однак сучасних родичів у них як і раніше не знаходилося...

Вирішити цю загадку взялася команда молодих американських вчених з Кембріджського університету, що працює під керівництвом доктора Мартіна Сміта. В результаті досить тривалого дослідження вченим вдалося знайти зв'язок Hallucigenia з сучасними тваринами. Ними виявилися оніхофори або оксамитові черви, які на відміну від своїх доісторичних предків живуть на суші - в нижніх ярусах теплих тропічних лісів.

Кігті оксамитового хробака

Кігті оксамитового хробака, за якими і вдалося встановити спорідненість.

Родинні зв'язки вдалося виявити по особливій будові пазурів, що розташовувалися на кінчиках ніг. Кігті, що складаються з безлічі шарів кутикул були зібрані подібно російським матрьошкам - таку ж будова характерна лише для одного сучасного роду - оніхофор.

Заради справедливості варто відзначити, що вперше про спорідненість галюциногенній з оксамитовими хробаками заговорили дослідники Ларс Ремскольд і Ху Ксінгуанг ще в 1991 році, але вагомих доказів на користь висунутої гіпотези вони так і не знайшли.

Дане відкриття нарешті завершило генеалогічну самотність галюциногенній, а також, як вважають палеонтологи, дозволить усунути ще кілька еволюційних прогалин Кембрійського вибуху.

Евгений Мартыненко