Великий далекий астероїд став новою ціллю місії Нові горизонти

Історичне дослідження карликової планети Плутон відбулося вже два місяці тому, проте місія міжпланетної станції Нові горизонти триває і днями в NASA визначилися з наступною її метою.

Місія Нові горизонти від початку розроблялася пролітною, інакше кажучи не передбачала зупинку для більш ретельного вивчення Плутона, завдяки чому з'являлася можливість дослідження декількох додаткових об'єктів пояса Койпера. Ось тільки на момент запуску міжпланетної станції в космос такі об'єкти, які лежали б у межах її досяжності знайдені не були (Пояс Койпера насправді і близько не такий «густонаселений» регіон, яким його зазвичай зображують).

астероїд 2014 MU69

Зближення АМС з астероїдом 2014 MU69 в уявленні художника

Перші потенційні кандидати були знайдені тільки в другій половині 2014 року стараннями телескопа Хаббл. Найбільший і на думку астрономів найцікавіший з них - астероїд 2014 PN70 (PT3), але ймовірність його досяжності оцінили в 97%. Імовірність провалу в 3% в НАСА визнали дуже високою і продовжили пошук кандидатів. Так був знайдений астероїд 2014 MU69 або PT1 (у перекладі «Потенційний кандидат N1»).

Новою метою міжпланетної станції стане середній за розмірами астероїд 2014 MU69, орбіта якого знаходиться на відстані 1,6 млрд км від Плутона. Головний науковий фахівець НАСА, Алан Стерн, називає його типовим об'єктом пояса Койпера. Діаметр 2014 MU 69 складає близько 45 км, повний оборот навколо Сонця займає 293 роки, обертається по практично круговій орбіті, площина якої майже збігається з площиною екліптики, середнє видалення від Сонця становить 44 а.о.

Головна перевага 2014 MU69 у порівнянні з іншими кандидатами - його гарантована, тобто 100% досяжність. Все що потрібно зробити АМС Нові горизонти - це здійснити 4 незначних маневри, щоб підправити траєкторію.

На політ до об'єкта 2014 MU69, нам знадобиться менше палива, ніж на політ до інших потенційних цілей, а це означає, що у нас залишиться більше ресурсів на додаткові дослідження і можливі непередбачені обставини.

Прокоментував Алан Стерн.

За попередніми оцінками апарат досягне астероїда 1 січня 2019. PT1 також не стане останньою метою, Нові горизонти продовжить свою місію мінімум до середини 2020-х років, однак майбутні об'єкти дослідження ще не визначені.

Евгений Мартыненко