Відкрито молодий «холодний юпітер» віком 20 млн років

Екзопланети знаходяться неймовірно далеко від нас, занадто малі і виробляють мізерно мало світла, щоб спостерігати їх можна було безпосередньо, у зв'язку з чим більше 99% з них були відкриті різними непрямими методами. Однак 10 екзопланет все ж вдалося відкрити прямими методами спостереження. Власне про десяту з них і піде мова.

Екзопланета 51 Eri b була виявлена ​​за допомогою особливого кронографа Gemini Planet Imager, який 9 місяців тому був встановлений на телескоп обсерваторії Джеміні в Чилі, що належить ESO. Даний інструмент дозволяє перекривати світло материнської зірки і шукати ознаки випромінювання від менших тіл в її околицях, поки, на жаль, виключно на далеких орбітах. Дана планета стала першою на рахунку GPI, але за словами астрономів це був саме той світ, який вони сподівалися знайти першим.

51 Ерідана б - молодий, гарячий і великий світ на віддаленій орбіті - це та сама екзопланета, яку ми очікували знайти, розробляючи кронограф і оптику GPI.

Зазначив один з авторів дослідження, Джеймс Грей з Каліфорнійського Університету в Берклі.

Знаходиться екзопланета 51 Eri b в сузір'ї Ерідана на відстані 100 світлових років від Сонячної системи. Її вік був оцінений всього в 20 млн років, що може свідчити, що в її батьківській системі ще можуть формуватися інші планети. Орбіта розташована на відстані 13 а.о. від зірки - порівняно з Сонячною системою це трохи далі орбіти Сатурна.

екзопланета 51 Eri b

Фотографія екзопланети 51 Eri b, отримана за допомогою 8,5 метрового телескопа обсерваторії Джеміні з інструментом GPI. Масштаб: 10 астрономічних одиниць.

Маса 51 Eri b в два рази більше ніж у Юпітера, а температура поверхні коливається від 750 до 600 градусів Кельвіна (477-327 С), що теоретично дозволяє віднести її до класу «гарячих юпітерів», проте слід розуміти, планета дуже молода і ще не встигла охолонути після бурхливого народження. Через кілька мільйонів років її температура знизитися і вона, найімовірніше, стане типовим холодним газовим гігантом.

Ці доводи також були підтверджені результатами спектрального аналізу: в атмосфері екзопланети виявлений високий вміст метану і парів води, які властиві холодним газовим велетням.

Чому пошук і дослідження молодих екзопланет такі важливі? Ми до цих пір мало що знаємо про те як формуються планетні системи та окремі планети зокрема, а спостереження за новоспеченими світами може дуже багато розповісти про їх еволюцію.

Розповів Брюс Макінтош зі Стенфордського університету. Ця людина очолювала розробку інструменту GPI.

Евгений Мартыненко