Відмінність людини від мавпи визначено на генетичному рівні

Американські генетики провели ряд експериментів з впровадження в геном миші частини людської ДНК, яка, імовірно, відповідає за розмір і властивості нашого мозку. Результат перевершив всі очікування - мозок піддослідного гризуна збільшився на 12%. На думку вчених, вони знайшли ті самі генетичні відмінності людини від шимпанзе, наших найближчих родичів.

Про причини та особливості людини як біологічного виду дискусія ведеться вже дуже давно. Природа ключових відмінностей, які зробили нас еволюційно успішними, а саме великий мозок, прямоходіння, особлива будова язика та схильність до розвитку мовлення та ін. довгий час залишалася невідомою. Передумови до знаходження відповідей стали з'являтися у міру розвитку генетики та генної інженерії. Але навіть після повної розшифровки генома людини і шимпанзе причини унікальності Homo sapiens так і не були встановлені. Однак, до 2008 року вчені виділили кілька сотень фрагментів ДНК (енхансер), один або декілька з яких і повинні нести в собі причини нашої з вами унікальності.

Пошуками «ключових» фрагментів геному людини займалася команда вчених з Університету Дюка, США на чолі з Грегом Рейем (Greg Wray).

Першим ділом вони зробили власну вибору енхансер - невеликих ділянок ДНК, що відповідають за зв'язування між собою більших фрагментів геному, шляхом синтезу матричної (інформаційної) рибонуклеїнової кислоти. З цього числа було визначено найбільш активний енхансер в області кори головного мозку, названий HARE5. На основі останнього були виготовлені дві пари мінігенів: з людською версією даного енхансера і з варіантом шимпанзе. Для кращої візуалізації результатів мінігени пов'язали з особливим геном-інформатором, який забарвлюється в синій колір.

ембріони мишей з людською ДНК

Зліва ембріон миші з прищепленим енхансером HARE5 шимпанзе, справа - з HARE5 людини: різниця в розмірах мозку величезна.

Результати не змусили себе довго чекати. У піддослідних ембріонів мишей, яким були вживлені мінігени на базі людського HARE5, мозок забарвлювався в синій колір помітно швидше і в більшому обсязі.

Виявилося, що впровадження HARE5 людини призводить до збільшення ділення нервових клітин у мозку ембріона, що в теорії має означати не лише збільшення фізичних розмірів мозку, але і поліпшення його розумових здібностей. На практиці ж на даний момент підтверджено тільки перший пункт - фізичний розмір мозку збільшився на значні 12%.

Наскільки такі генно-модифіковані миші виявляться розумніше звичайних? Це поки відкрите питання, але дослідження вже почалися.

Евгений Мартыненко