Викопні членистоногі мали напрочуд розвинені багатофункціональні кінцівки

Останнім часом палеонтологам рідко трапляються скам'янілості, здатні дійсно здивувати. Але з нещодавніми розкопками вченим пощастило виявити рештки хижого членистоногого кембрійського періоду з універсальними багатофункціональними кінцівками.

Докладний звіт палеонтологів надрукований в спеціалізованому науковому виданні «Palaeontology».

Виявлені скам'янілості збереглися відносно непогано, що дозволило з високим ступенем імовірності відтворити зовнішній вигляд і деякі особливості викопної тварини. Це був морський хижак, що належав до вимерлого загону Leanchoiliida. Мешкав він приблизно 508 млн років тому, тобто під час кембрійського періоду.

викопне членистоногое Yawunik kootenayi

Відтворена по скам'янілостям модель зовнішнього вигляду Yawunik kootenayi

Знахідка була зроблена на території Британської Колумбії в національному парку Кутуньо в одному з глибоких каньйонів. Назвали хижака Yawunik kootenayi - на честь головного божества індіанців Кутеней, які здавна проживали на цих землях.

На сучасних представників морських членистоногих Yawunik kootenayi не дуже то й схожий. Довжина досягала 15-17 см, тіло складалося з 12 сегментів, знизу кожного з яких були розташовані лопаті - кінцівки, що дозволяли з однаковим успіхом пересуватися по дну та плавати. 4 ока забезпечували відмінний зір, що було одним з основних конкурентних переваг хижака.

Однак найбільший інтерес являють собою передні кінцівки викопної істоти. Пара довгих і тонких трипалих кінцівок, ймовірно, виконувала досить широкий спектр завдань, що у сучасних членистоногих не зустрічається. Зокрема на нижніх «пальцях» розташовувалися гострі загнуті кігті, на верхніх парах - ряди дрібних гострих зубів, які призначалися для утримування та розривання видобутку відповідно. Крім цього на кінчику кожного з «пальців» розташовувалися особливі джгутики, використовувані для уловлювання найменших вібрацій і орієнтації в просторі. І нарешті, обидві кінцівки використовувалися так би мовити за прямим призначенням: за для вилову видобутку, переміщення яких-небудь об'єктів і т.д.

Евгений Мартыненко