Як NASA буде шукати життя на Європі?

Як досліджувати океан прихований під 30-ти кілометровою товщею льоду? Дуже і дуже непросто, особливо якщо взяти до уваги той факт, що цей океан знаходиться на крижаному супутнику Юпітера, віддаленому від нас на більш ніж 520 мільйонів км. Однак не дивлячись на всі мислимі і не мислимі складності підготовка до цієї безпрецедентної місії вже повним ходом йде в надрах найбільшого аерокосмічного агентства світу.

Спочатку проект дослідження Європи був міжнародним і відповідно більш масштабним, зокрема передбачалося буріння льодів і безпосереднє занурення в океан автоматичного зонда, але через надмірно високий цінник від нього відмовилися. У справі залишилися тільки NASA. Поодинці потягнути місію вартістю понад 4,5 млрд доларів американці були не в змозі. Довелося йти на компроміси.

дослідження океана Європи

Нажаль, безпосереднє дослідження океана Європи відбудеться тільк у ході наступних місій, оріентовно в 2030-40 роках.

Орієнтовна вартість місії, що носить поки тимчасову назву Europa Clipper, оцінюється в приблизно 2 млрд доларів. Більшу частину статей витрат, довелося урізати, причому досить значно. Проте по тому, що відомо вже зараз Europa Clipper обіцяє стати вельми серйозним космічним апаратом із завидним технічним арсеналом.

Що стосується останнього, то тут, слід зазначити, в NASA зробили простий, але геніальний крок. Замість того, щоб витрачати десятки мільйонів доларів на розробку дослідницьких інструментів своїми силами агентство оголосило конкурс на їх розробку, в якому могли взяти участь наукові, освітні установи і навіть прості ентузіасти. 26 травня конкурс був завершений і з 33 попередньо відібраних варіантів обрали 9 найкращих інструментів.

Океан на Європі

Океан Європи прихований під товстим шаром поверхневої крижаної кори, середня товщина якої за попередніми оцінками становить близько 30 км.

Мінімальна тривалість місії повинна скласти 3,5 роки. Весь цей час апарат буде перебувати на орбіті Юпітера, але періодично буде зближуватися з Європою, під час таких зустрічей і будуть відбуватися дослідження супутника. Благо зустрічі як очікується будуть дуже плідними. По-перше, прольоти будуть що називається близькими: від 25 до 2700 км (тобто зонд буквально буде пролітати крізь атмосферу Європи). По-друге, багатий технічний арсенал дозволить збирати максимальну кількість даних.

В оснащенні Europa Clipper будуть матися високоточні камери, спектрометри, радари, магнітометри та ін. обладнання, яке дозволить скласти точні карти поверхні супутника, визначити товщину поверхневого льоду і глибину океану, виміряти солоність і мінеральний склад океанів, докладніше дослідити атмосферу, знайти органічні молекули, а можливо і життя.

Власне знайти ознаки життя шляхом проведення докладного хімічного аналізу буде здатний інструмент під назвою Mapping Imaging Spectrometer for Europa (MISE).

Прилад Europa Thermal Emission Imaging System (E-THEMIS) дозволить провести точне дослідження теплового випромінювання Європи, в тому числі і її надр, що в свою чергу допоможе у виявленні розломів у крижаній корі і гейзерів.

У випадку, якщо активні гейзери будуть знайдені вивчити їх хімічний склад дозволить інструмент MAss SPectrometer for Planetary EXploration/Europa (MASPEX). Він же буде зайнятий вивченням вкрай розрядженої атмосфери місяця.

гейзери на Європі

У грудні 2013 телескоп Хаббл зняв на Європі надпотужний гейзер, що вивергав воду на 200 км заввишки. З тих пір існування рідкої води на цьому супутнику перестало носити гіпотетичний статус.

На жаль, немає гарантій, що ми отримаємо відповідь на головне питання: «Чи є життя на Європі?» Однак у випадку вдалого збігу обставин, наприклад виявлення активного гейзера або свіжого розлому кори, така ймовірність існує. Друга пріоритетна мета Europa Clipper - збір достатньої кількості інформації для визначення місця посадки апарату в складі наступної місії, в ході якої, ймовірно, і будуть отримані усі відповіді, які вже задовго хвилюють людство.

Евгений Мартыненко