Жаба-бик (лат. Lithobates catesbeianus)

Сусідство з цієї величезної товстої жабою здатне засмутити практично всіх мешканців водойми. Тому провиною надзвичайно норовистий характер земноводного, неймовірна ненажерливість і гучність, якій позаздрить навіть стадо мукаючих корів.

Жаба-бик або Велика зелена жаба (лат. Lithobates catesbeianus ) - велике безхвосте земноводне з сімейства справжніх жаб.

Жаба-віл - справжній гігант, довжина її тіла досягає 15-25 см, вага нерідко перевищує 0,5 кг. Довжина задніх лап близько 20-25 см, тобто тіло витягнутої жаби може досягати пів метра. За розмірами даний вид поступається тільки жабі-голіафу з Камеруна.

жаба-бик Lithobates catesbeianus

Північноамериканський підвид жаби-бика. Головна відмінність від південно-східного підвиду - темно-сіра, майже чорна шкіра. Фото: Kerry Carloy

Земноводні, як правило, знаходяться внизу харчового ланцюга, але жаба-бик являє собою яскраве виключення з подібних правил. Це надзвичайно лютий хижак, нападаючий на все, з чим може впоратися, а здолати він може не тільки великих безхребетних і риб, а й дрібних ссавців (миші, землерийки, кроти, кажани...), птахів і навіть змій. Не рідкісні випадки канібалізму: ненажерлива амфібія не відмовиться поласувати собі подібними, якщо тільки це дозволять розміри жертви.

Велика зелена жаба

Мешкають бичачі жаби в прісних ставках, озерах, болотах і річках із спокійною течією. Сусідство з ними - діло вкрай неприємне для більшості тварин і людей, і справа тут не тільки в несамовитій ненажерливості. Під час шлюбного сезону самці видають неймовірно гучні звуки, схожі на мукання биків, звідси власне і виникла назва "жаба-бик". Гучність їх "співу" досягає 95 Дб (це порівнянно з шумом від відбійного молотка), а звуки добре чутні на відстані в 1 км.

жаба-бик

Самець південно-східного підвиду має характерну оливково- буре забарвлення з темними плямами. Фото: Benjamin Hayes

Природний ареал Lithobates catesbeianus раніше був обмежений східним узбережжям Північної Америки. В кінці 19 - початку 20 століття в США і Канаді великі зелені жаби починають широко вживатися в їжу, зароджується промисловий інтерес і амфібій починають розводити скрізь на Північно-Американському континенті. Трохи пізніше вид завозять до Південної Америки і в Південно-Східну Азію. І там і там бичачі жаби принесли більше шкоди, ніж користі, масово знищуючи одних дрібних тварин за іншими, порушуючи при цьому баланс місцевих екосистем.

American Bullfrog (Lithobates catesbeianus)

Фото: Kerry Carloy

Однак є від них і користь. З 20 000 відкладених самкою ікринок більше 70% стане кормом для мешканців водойм.

Евгений Мартыненко