Життя на Марсі могло існувати ще кілька сотень млн років тому

Мільярди років тому Марс був придатною для життя планетою, можливо навіть, в чомусь схожою на Землю: підтверджень цьому було виявлено не мало в ході безпосередніх досліджень Червоної планети, а також побудови моделей планетарної еволюції. Разом з тим стало зрозуміло, що Марс перетворився на ту мертву кам'яну брилу, якою ми його знаємо сьогодні не в одночас. Стало бути, в окремих регіонах більш менш комфортні для життя умови могли зберігатися досить довго.

І такий регіон дійсно був знайдений - висохле нице озеро, розташоване на рівнинному плато Меридіана, яке тягнеться уздовж екватора. На думку вчених, ця відносно невелика водойма була в змозі підтримувати найпростіше мікробне життя ще кілька сотень мільйонів років тому і, ймовірно, була одним з останніх подібних місць.

останне озеро на Марсі

Топографічна карта висохлого озера на плато Меридіана

Нагадаємо, в 2004 році на рівнині Меридіана приземлився марсоход Opportunity, що дозволило взяти проби грунту і здійснити ряд інших досліджень даного регіону, в тому числі хімічних аналіз зразків. Останній показав підвищений вміст сульфідів, хлорвмісних сполук і меншої кількості інших мінералів, всі з яких дуже часто зустрічаються на Землі в солоних озерах з підвищеною кислотністю. Крім того, камера Opportunity побачила явні сліди водної ерозії: характерні сліди каналів, по яких рідка вода стікала з округи в низовину, велика кількість округлої гальки...

Однією з найважливіших причин, по якій це озеро проіснувало так довго - це його вдале географічне розташування в низовині обширною і досить гладкою рівнини - вся вода повільно стікала сюди і підтримувала рівень. Поступова зміна кліматичних умов на Марсі призводила до випаровуванню вологи, тим самим підвищуючи концентрацію мінералів і зокрема хлоридів у центрі водойми.

Розповів автор дослідження, Браян Хайнік з Університету Колорадо.

Вчені додатково підкреслюють, водойма з часом набувала все більш високий рівень вмісту солей і лугів, що теоретично могло робити його притулком виключно для найпростіших мікробних форм життя, найімовірніше для бактерій-екстремофілів, якщо такі, звичайно, коли-небудь взагалі були присутні на Червоній планеті.

Робота учених опублікована у виданні Geology.

Евгений Мартыненко