Життя слід шукати на екологічно брудних планетах

Людство впритул наближається до виявлення позаземного життя. Технології та методики пошуку екзопланет удосконалюються з кожним днем. З відстані в тисячі світлових років вчені можуть провести спектральний аналіз атмосфер далеких планет і визначити їх склад. Кисень, вуглець і метан - основні ознаки життя, саме їх прагнуть знайти астрофізики. Але ознаками якого саме життя вони є?

Кисень, вуглець і метан - це гази, що виділяються більшістю організмів у процесі життєдіяльності. Але їх присутність в атмосфері тієї чи іншої екзопланети є свідченням існування або простих форм життя (мікроорганізми) або розумних істот, що знаходяться на самому початку свого розвитку. А як бути з розвиненими цивілізаціями? Чи можна їх якось знайти?

Планетарна система

Планетарна система в уявлені художника

Астрофізики з Гарвард-Смітсонівського центру (CFA) вважають, що можна. Високорозвинені цивілізації, подібні до нашої, можуть забруднювати атмосферу промисловими і господарськими викидами. Недавнє дослідження співробітників цього ж центру показало, що виявити сліди забруднень можливо, але тільки не з нинішніми технологіями.

Один з авторів дослідження, Генрі Лін, міркує:

Ми вважаємо, що промислові забруднення прямим чином вказують на розумну форму життя, однак не можна виключати й того, що існують значно більш розвинуті цивілізації, які навчилися будувати повністю безвідходні та екологічно чисті виробництва.

Астрофізики з CFA вважають, що космічний телескоп ім. Джеймса Вебба (JWST), який готується до запуску в 2018 році буде в змозі виявити два ключових види хлорфторвуглецю - хімічних речовин, які є невід'ємною частиною більшості промислових викидів.

телескоп им. Джеймса Вебба

Модель телескопа імені Джеймса Вебба, який, як очікується, зробить справжній прорив у екзопланетологіі та інших областях вивчення Всесвіту

Правда існує один нюанс. JWST дозволить провести спектральний аналіз тільки планет, що обертаються у зірок невеликої світності, так званих білих карликів. Для детального дослідження екзопланет у великих та яскравих зірок знадобиться більш потужний телескоп.

До речі, раніше передбачалося, що планетарні системи у білих карликів - це надзвичайно рідкісне явище. Насправді ж виявилося, що подібні системи це швидше правило, а не виняток. Тільки за останні півроку телескопом Кеплер було виявлено кілька десятків екзопланет, що обертаються навколо білих карликів.

Евгений Мартыненко