Знайдено 8 нових екзопланет, одна з яких виявилася двійником Землі

Астрономи, які працювали з даними космічного телескопа Kepler на конференції Американського астрономічного товариства оголосили про виявлення 8 нових екзопланет, 3 з яких розташовані в придатних для життя зонах своїх зірок, в свою чергу 1 з яких дуже схожа на Землю.

Виведений в 2009 році на навколоземну орбіту, телескоп Кеплер донині є найбільш ефективним інструментом для пошуку екзопланет. За неповних 6 років йому вдалося виявити понад 4200 кандидатів у екзопланети, трохи менше 1000 з яких були підтверджені. Небувалим стрибком відзначився 2014 - тільки за перші 2 його місяці завдяки новим методикам аналізу/підтвердження планет 715 раніше виявлених кандидатів були переведені в статус екзопланет. Ця тенденція по всій видимості зберігається - за перший тиждень нового року відкрито 8 нових планет.

Нові планети і їх батьківські зірки відповідно отримали порядкові номери від 436 по 443 (іншими словами екзопланети отримали назви Kepler-436b, Kepler-437b і так далі). Що примітно, всі 8 відкритих планет складаються з силікатних порід, а їх розміри становлять від 1,12 до 2,5 земних. Однак найбільший інтерес представляє Kepler-438b.

нові екзопланети у придатних до життя зонах

Ця екзопланета обертається навколо зірки червоного карлика, яка лише трохи менше і холодніше за наше Сонце. Перебуваючи на ближньому краю зони, придатної до життя, на один повний оберт навколо світила у Kepler-438b йде всього 35,2 діб. Її радіус і маса всього на 12% і 14% відповідно більше земних, температурний режим також вельми близький до нашого. Хоча індекс подібності Землі (один з найважливіших критеріїв оцінки життепридатності планет і місяців) для Kepler-438b ще не розрахований, в прес-релізі фахівці НАСА поспішили заявити, що саме ця екзопланета є одним з найбільш "близьких" двійників Землі.

Kepler-438b

Порівняння розмірів Землі та екзопланети Kepler-438b

Втім, новий двійник навряд чи виявиться кандидатом на заселення або хоча б на дослідницьку місію - відстань до нього занадто велика - 475 світлових років.
 
У прес-релізі NASA також йдеться про виявлення нових 554 кандидатів на роль екзопланет. Підтвердженням або спростуванням їх статусів можуть займатися не тільки фахівці самої НАСА, але і прості любителі астрономії, які попередньо стали учасниками міжнародного проекту «Planet Hunters».

Евгений Мартыненко