NASA поділилося останніми знімками Діони та відомостями про завершення місії Кассіні

Автоматична міжпланетна станція Cassini передала в НАСА найякісніші знімки одного з найбільших супутників Сатурна Діони, які були зроблені 17 серпня під час мінімального зближення з небесним тілом. У аерокосмічному агентстві також повідомили сумну новину, ці знімки Діони є останніми, що пов'язано з наближенням завершення дослідницької місії.

Мінімальне зближення з супутником під час прольоту 17 серпня 2015 склало 475 км. Крім камер апарату на повну працювали всі бортові інструменти, збираючи дані, аналіз яких повинен дозволити відповісти на питання: Як влаштована внутрішня структура Діони і чи є там рідкий підлідний океан? Судячи з фотографій і даних, зібраних в плині 4-х попередніх прольотів, ймовірність існування рідкої води оцінюється досить високо. На обробку зібраної інформації у вчених піде до декількох місяців.

З Діоною АМС Кассіні зближуватися більше не буде. Останнім з великих супутників візиту буде удостоєний Енцелад, який вважається одним з найбільш ймовірних потенційно населених світів у Сонячній системі. Вивченням Енцелада станція займеться 14 і 28 жовтня, а також 19 грудня. Найважливіша «зустріч» відбудеться 28 жовтня, КА виявиться на мінімальному за весь час відстань від поверхні небесного тіла в 49 км і пройде безпосередньо над активними кріовулканами, за вдалого збігу обставин збере і проаналізує їх викиди.

У грудні цього року міжпланетна станція почне поступово зміщуватися на дальню орбіту навколо Сатурна. Від туди апарат більш пильно займеться вивченням деяких малих супутників і кілець, пройшовши крізь них кілька разів. Наприкінці 2016 року стартує остання місія Кассіні, яку в NASA назвали Grand Finale або Грандіозний Фінал. І Фінал дійсно відбудеться грандіозний, хоч і дуже сумний - у грудні 2017 космічний апарат піде на зіткнення з Сатурном, при цьому, як очікується, встигнувши передати унікальні дані про структуру і властивості верхніх шарів атмосфери газового гіганта.

Последние фотографии спутника ДионаПоследние фотографии спутника ДионаПоследние фотографии спутника ДионаПоследние фотографии спутника ДионаПоследние фотографии спутника Диона