Галактичні «Миші»

Галактики «Мыши» или NGC 4676
Hubble Space Telescope, NASA

На даній фотографії представлений об'єкт NGC 4676, більш відомий як «Миші». Це дві спіральні галактики, які вже 290 мільйонів років перебувають у складному гравітаційному танці, фіналом якого стане остаточне злиття в одну єдину галактику.

Зіткнення галактик - це неймовірно масштабний, складний і тривалий процес, якому практично немає рівних у Всесвіті. Воно може проходити по-різному і залежить в першу чергу від розмірів і типів галактик, швидкості і кута, під яким відбувається зіткнення, а також маси чорних дір, що таяться в галактичних центрах. Опустивши всі деталі сценарій злиття можна представити таким чином: взаємне тяжіння → зіткнення → викид частини речовини в міжгалактичний простір → розходження центрів → повільне тяжіння і об'єднання галактичних центрів.

Головна особливість зіткнень галактик полягає в тому, що власне самого зіткнення не відбувається, що пояснюється вкрай малою концентрацією речовини і величезними відстанями між окремими об'єктами на зразок зірок і планет.

Галактики «Миші» на думку вчених зараз переживають останні етапи злиття, але остаточно цей процес завершиться ще не скоро.

До речі, свою назву цей астрономічний об'єкт отримав через двох довгих хвостів, які тягнуться на десятки тисяч світлових років. Вважають, що подібні хвости формуються внаслідок різниці між гравітаційним притяганням далекого і ближнього кінця кожної з галактик.

Дана фотографія була зроблена 13 років тому космічним телескопом Хаббл. Знаходиться NGC 4676 в сузір'ї Волосся Вероніки на відстані приблизно 300 мільйонів світлових років.