На фотографіях Церери виявлені загадкові білі плями

Церера фотография
NASA / JPL-Caltech

Космічний апарат NASA, Dawn, отримав найякісніший на даний момент знімок карликової планети Церера, що знаходиться в поясі астероїдів між орбітами Марса і Юпітера.

В деякому сенсі автоматична міжпланетна станція «Dawn» є справжнім дивом інженерної думки - завдяки їй вперше в історії космонавтики стане можливим повноцінне дослідження одразу двох різних небесних тіл, астероїда Веста і карликової планети Церера, які розділяє досить солідна відстань. Це стало можливо завдяки застосуванню передових двигунів на іонній тязі, які здатні на не мислимі для звичайних ракетних двигунів маневри.

Фотографії обох сторін Церери були отримані 12 лютого 2015, тобто знімки не досить свіжі, але для широкого загалу вони стали доступні тільки нещодавно. Відстань до карликової планети на цих кадрах всього 83 000 км. На даний момент це найбільш якісні знімки небесного тіла.

На зображенні добре помітна практично ідеальна сфероподібна форма карликової планети, зрешечена кратерами різного діаметру поверхню і найцікавіше - загадкові білі плями, присутні на обох півкулях Церери.

Що собою являють білі плями в NASA поки не знають. Версію про крижані шапки фахівці відкидають як малоймовірну. Найбільш правдоподібні припущення - це відносно свіжі сліди зіткнень з астероїдами або наслідки кріовулканізму. У будь-якому разі, правду ми дізнаємося вже зовсім скоро - 6 березня 2015 «Dawn» вийде на орбіту Церери, де проведе не менше п'яти місяців.

Нагадаємо, АМС "Dawn" була запущена 27 березня 2007. У період з серпня 2011 по серпень 2012 станція провела на орбіті Вести, тим самим, ставши першим космічним апаратом в історії, який так докладно вивчив астероїд.