АМС «Кассіні» зробила якісні знімки супутника Рея

высококачественная фотография Реи, спутника Сатурна
АМС «Cassini» / NASA

Автоматична міжпланетна станція НАСА, Кассіні, що займається вивченням Сатурна, його кілець і численних лун отримала найякісніші на даний момент фотографії супутника Рея.

Діаметр Реї становить 1529 км, що робить її другим за величиною супутником Сатурна. Більш ніж на 2/3 цей супутник складається з крижаного льоду і тільки на 1/3 з кам'яних порід. Поверхневий шар представлений крижаним щитом завтовшки у кілька десятків км, який буквально усіяний кратерами різних розмірів і відносно невеликими розломами.

Серія високодеталізованих знімків була зроблена фотокамерою АМС «Кассіні» під час зближення з супутником в лютому цього року. Зйомка проводилася з відстані від 50 до 80 тисяч км. Зображення були лише незначно підкореговані з метою кращого сприйняття неоднорідної поверхні.

16 березня Кассіні повернувся на свою звичну орбіту над екватором «Володаря кілець». У 2015 році АМС більше не буде зближуватися з Реєю, але 4 рази наблизитися до Титану, 3 - до Енцелада та двічі - до Діону.

На жаль, траєкторія Кассіні проходила вздовж передньої півкулі (поверненої до планети) Реї, яка досить одноманітна і в цілому менш цікава, ніж задня. Задня півкуля, поверхню якої не можна побачити з Сатурна внаслідок синхронізації осьового обертання (приливної захоплення інакше), крім типових кратерів містить таємничі темні регіони, природа яких досі не встановлена, а також мережу з виразних яскравих тонких смуг.

Одна з найцікавіших особливостей Реї полягає у присутності доволі щільної як для розмірів супутника атмосфери, яка складається на 70% з кисню і на 30% з вуглекислого газу. Якби не екстремально низька температура (близько -200С) людина на поверхні Реї змогла б дихати.

У листопаді 2005 «Cassini» зібрала можливі свідчення наявності у Реї системи з 3-х вузьких і тонких кілець, однак підтвердити або спростувати цю гіпотезу поки так і не вдалося.