Туманність «бризки шампанського»: палаючий водень

Туманность «брызги шампанского»: ярче тысячи звезд
ESO / VLT

Астрономи, які отримали знімок цієї гарячої газової туманності, охрестили її як «бризки шампанського». Досить дивно, чи не так? Однак, процеси, що відбуваються всередині розпеченого газового скупчення, дійсно схожі на розтривожену пляшку ігристого вина.

На фотографії зображена велика газо-пилова туманність RCW 34, яка розташована в південній частині сузір'я Вітрила. Знімок був отриманий за допомогою найпотужнішого телескопа, який є в розпорядженні Європейської південної обсерваторії, Дуже великого телескопа (VLT), встановленого в чилійських горах.

У надрах RCW 34, в найяскравішій її частині активно відбувається процес народження зірок. Протікає він вже дуже давно і, що цікаво, відбувається це не рівномірно. У періоди максимальної активності були сформовані найбільші блакитні зірки, які розлетілися на багато мільярдів км від місця свого народження. Останній пік активності завершився, як вважають вчені, відносно нещодавно, а світила, що з'явилися на світ в його результаті, зараз правлять балом усередині газо-пилового скупчення.

Під впливом потужного ультрафіолетового випромінювання від групи молодих і дуже гарячих зірок у центрі хмари відбувається процес відділення електронів від атомів водню - газ іонізується. Крім цього газ нагрівається до неймовірних температур і цілі хмари починають палати яскравим червоним світлом, порівнянним з тисячею зірок. Чим сильніше водень нагрівається, тим більше він розширюється - гаряча воднева туманність стрімко збільшується в обсягах, одночасно рухаючись в усі боки. Вона впритул наближується до зовнішніх шарів скупчення RCW 34, які складені із значно більш холодного газу. Тиск надмірно високий і остання лінія оборони падає - і ось вони, бризки шампанського - розпечені потоки водню, що придбали вже білий колір, спрямовуються геть в космічний вакуум.

Для астрономів туманність RCW 34 становить особливий інтерес - це активне родовище зірок, а отже за цим таємничим процесом можна спостерігати практично в режимі реального часу. Але на жаль, не все так просто. Внутрішні шари газо-пилової хмари занадто щільні і хвилі ні видимого, ні радіохвильового діапазонів не в змозі прорватися крізь них. Відкрити щільну пилову завісу здатні тільки передові інфрачервоні і рентгенівські телескопи, але всі вони зайняті більш пріоритетними дослідженнями.