Ширококутний знімок крабоподібної туманності

Крабовидная туманность
ESO / MPG

Крабоподібна туманність (вона ж NGC 1952, Телець A) - є, мабуть, одним з найбільш відомих і добре вивчених астрономічних об'єктів. Проте інтерес до неї з часом не згасає.

З іншого боку інтерес до цієї туманності цілком виправданий. Вона виникла в результаті колосального вибуху настільки яскравого, що його спалах в 1054 році затьмарив в нічному небі світло всіх інших зірок на кілька тижнів і навіть був помітним вдень. Китайські й арабські астрономи задокументували цей небачений раніше феномен, але пояснити його вони не могли. Тільки через 9,5 століть вченим відкрилася таємниця палаючого скупчення газу - воно було породжене вибухом наднової зірки.

Речовина, викинута тією зіркою продовжує розширюватися, віддаляючись від центру зі швидкістю 1500 км в секунду. Сама наднова також не зникла безслідно, на її місці сформувався пульсар CM Tau, надщільна зірка діаметром менше 30 км. Здійснюючи близько 30 обертів навколо своєї осі за секунду, ця нейтронна зірка генерує неймовірну кількість випромінювання всіх діапазонів: від надкоротких гамма-променів до довгих радіо хвиль. Інтенсивність і енергія пульсуючого випромінювання так високі, що це призводить до значної деформації внутрішніх частин туманності, а процес зміни структури протікає так швидко, що астрономи можуть буквально спостерігати за найменшими переміщеннями. Це лише один з кількох випадків в астрономії, оскільки зазвичай космічні процеси характеризуються надмірно великими часовими відрізками, щоб видимі зміни можна було фіксувати протягом людського життя.

Другого настільки потужного джерела пульсуючого випромінювання як пульсар CM Tau в нашій галактиці немає.

Фотографія була отримана ширококутною камерою Wide Field Imager на 2.2-метровому телескопі MPG, розміщеному в чилійських горах в обсерваторії ESO Ла Сілла.