Крижані ландшафти крижаної Тефії

Кратеры ледяной Тефии
NASA / JPL-Caltech

Автоматична міжпланетна станція Cassini зробила фотографію двох гігантських кратерів, що прикрашають поверхню крижаного супутника Сатурна Тефії.

На момент зйомки космічний апарат знаходився на відстані близько 120 000 км від супутника, у зв'язку з чим масштаб у даної фотографії, м'яко кажучи, не найвидатніший - 7 км на 1 піксель. Тим не менш, навіть такої деталізації вистачило щоб розглянути складні і неоднорідні ландшафти, котрі прикрашають цілком крижану поверхню небесного тіла, а також обриси двох величезних ударних кратерів, кожен понад 350 км у діаметрі.

Вузька чорна смужка в правому верхньому куті кадру - кільця Сатурна, в момент фотографування Кассіні відкрився вид з ребра, який наочно демонструє наскільки тонкою насправді є система кілець, при тому що її загальна ширина сягає близько 400 000 км.

Тефія займає 16 місце за розмірами серед усіх супутників Сонячної системи, її діаметр становить 1062 км, для порівняння діаметр найбільшої карликової планети головного поясу астероїдів, Церери менше майже на 140 км.

Примітна Тефия і своєю небувалою яскравістю, альбедо (здатність відбивати та розсіювати світло) її поверхні становить 1,229, що є другим показником на просторах Сонячної системи. Пояснюється це надвисоким вмістом водяного льоду, а також регулярним поліруванням поверхні найдрібнішими частинками пилу і льоду, захопленими з зовнішнього кільця E. Завдяки даній особливості Тефія значилася серед перших відкритих супутників, будучи виявленою Джованні Кассіні в доволі примітивний телескоп в далекому 1684 році.

У 1980 році астрономи зробили цікаве відкриття - у Тефії були виявлені два троянських супутника. Існування троянських (соорбітальних) супутників математично розрахував і довів французький математик Луї Жозеф Лагранж ще в 1772 році, але аж до другої половини 20 століття нічого подібного знайти не вдавалося. Супутники, які отримали імена Телесто і Каліпсо, рухаються по одній орбіті із Тефією, тільки перший випереджає її на 60°, перебуваючи в точці Лагранжа L4, а другий - навпаки відстає на 60°, відповідно знаходячись в точці L5. Телесто і Каліпсо одночасно є природними місяцями і Тефії і Сатурну.