Перше світло Всесвіту

Первый свет Вселенной: ранняя галактика CR7
VLT / ESO

Дуже Великий Телескоп (VLT), який є найпотужнішим оптичним телескопом у світі, зміг розгледіти найяскравішу галактику першого покоління, яка утворилося однією з перших після Великого вибуху. По яскравості нововідкрита галактика CR7 більш ніж в три рази перевершує аналогічні об'єкти раннього Всесвіту.

Відкриття настільки яскравої галактики було справжнім одкровенням для нас, ми просто не очікували цього. У міру вивчення CR7 ставало зрозуміло, що це не тільки найяскравіша галактика в молодому Всесвіті, але і те, що вона складається із зірок населення типу III, існування яких раніше допускалося тільки в теорії. Зірки даного населення були першими у Всесвіті і саме в їхніх надрах з'явилися всі важкі елементи.

Розповів провідний автор відкриття, Давид Собрал з Інституту астрофізики та космічних досліджень.

У теорії існування зірок населення III передбачалося вже досить давно, однак на практиці виявити їх ніяк не вдавалося. Проте вчені добре знали що, як і де слід шукати. Згідно прогнозам такі зірки почали формування одразу як це стало можливим - в період реіонізації Всесвіту, який почався через 800 млн років після Великого вибуху. Будівельним матеріалом для них могла виступати лише речовина, що існувала у Всесвіті від початку: водень, гелій і, можливо, невеликі кількості літію. Всі атоми важчі за кисень були народжені всередині світил населення III шляхом злиття ядер.

У більшості своїй це були блакитні надгіганти - зірки, що перевершують наше Сонце в сотні, тисячі разів у розмірах і в мільйони разів за яскравістю і температурою. Однак жили вони лише мить у всесвітніх масштабах: від декількох мільйонів до сотень мільйонів років. І тому є логічне пояснення, яким би парадоксальним воно не здавалося. Чим більша зірка, тим швидше вона вмирає. Власна гравітація таких зірок надзвичайно висока і щоб протистояти їй зорі необхідно спалювати надзвичайно багато палива, тим самим компенсуючи стиснення тиском розпеченого ядра. Спочатку в надрах спалюються практично всі запаси водню, потім утвореного з нього гелію, далі йдуть кисень, азот, вуглець, кремній і залізо.

Смерть зірки населення третього типу - подія не зовсім типова. Вони вибухають у наднових, а за умови достатньої маси і гіпернової, розносячи накопичені важкі елементи на багато мільярдів км по просторах Всесвіту. З їх залишків утворилися наступні покоління зірок, планетні системи і те життя, яке ми знаємо.

Новини космосу подібні до цієї - більше, ніж сенсація. Ми знайшли один з найважливіших пунктів, з яких складається відповідь на питання: Звідки ми? Кремній у складі нашої планети, азот і кисень в нашій атмосфері, кальцій в наших кістках, вуглець в наших тілах, залізо в нашій крові... всі ці атоми виникли, зливаючись в ядрах зірок населення 3-го типу. І ось тепер ми вперше побачили ці зірки на власні очі.

Каже один з авторів відкриття, Йорріт Маттеі.

Вчені очікують, що їх робота дозволить значно полегшити пошуки ранніх галактик і перших зірок. Детальніше з результатами дослідження можна ознайомитися на сайті Європейської Південної Обсерваторії (ESO).

Метки: 
галактики