Майже хвіст

ESA / Rosetta

Наприкінці липня 2015 комета Чурюмова-Герасименко впритул наблизилася до перигелію - найближчої до Сонця точки орбіти, що розігріло надра небесного тіла і спровокувало потужний викид речовини.

Причиною подібних викидів є випаровування (сублімація) підповерхневих льодів; в міру наближення до Сонця з викидів формується все більш щільна газопилова хмара, з якої під впливом сонячного вітру з'являється довгий кометний хвіст. Однак у випадку з 67Р/Чурюмова-Герасименко горезвісний хвіст так і не з'явився: перигелій комети знаходиться недостатньо близько. Було зафіксовано лише кілька коротких потоків речовини, серед яких поточний був найбільш інтенсивним.

Швидкість викиду речовини склала близько 10 метрів в секунду, при цьому бортовий мас-спектрометр DFMS зафіксував різку зміну складу газів: вміст діоксиду вуглецю збільшилася вдвічі, метану - в 4 рази, а сірководню - в 7 разів.

На момент зйомки космічний апарат Розетта знаходився на відстані 186 км від ядра комети.