«Прірви» на Діоні

«Пропасти» на Дионе
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Діона, безумовно, є одним з найцікавіших серед численних супутників «Володаря кілець» і фотографії подібні до цієї - найкраще тому підтвердження.

Ця ділянка поверхні супутника цілком покрита довгими лінійними розломами, які драматично контрастують на тлі великих ударних кратерів. Вперше ці формування були сфотографовані міжпланетною станцією «Вояджер» ще в 80-х роках минулого століття, але через низьку якість знімків, до того ж зроблених з великої відстані, зробити які-небудь висновки щодо їх структури, природи і походження тоді не вийшло.

Втім, походження «прірви», як називають ці формування в НАСА, не встановлено і досі, а от їх структура і особливості рельєфу були вивчені досить добре. Це розломи в товщі льоду, глибина яких місцями досягає декількох км при ширині до 10 км.

Згідно з найбільш поширеною теорією Прірви виникли внаслідок приливної взаємодії з боку Сатурна, в результаті чого поверхневі шари льоду Діони не витримали натягу і дали тріщину.

Фотографія отримана 11 квітня 2015 вузькокутової камерою автоматичної міжпланетної станції Кассіні, яка з 2004 року займається вивченням системи Сатурна. Відстань до Діони близько 110000 км. Масштаб: 660 метрів / піксель.

17 серпня 2015 АМС Кассіні здійснила проліт, наблизившись до Діони на рекордно малу відстань - 474 км, що дозволить побачити місяць в раніше небачених деталях і, ймовірно, відповісти на ряд питань, які давно цікавлять дослідників. Ці фотографії повинні надійти на Землю через кілька місяців, орієнтовно в листопаді-грудні.

Оригінал фотографії з коментарями вчених поряд з іншими новинами космосу розміщені на офіційному сайті НАСА.