Палаюча туманність зірки Вольфа-Райе

Звезда Вольфа-Райе: очень горячая и очень активная
ESA / NASA / Hubble

Яскрава біла пляма в центрі фотографії - досить рідкісна і не типова зірка WR 124. Вона відноситься до так званого класу Вольфа-Райе, який виділили два французькі астрономи в далекому 1867 році, виявивши нехарактерні особливості у невеликої групи зірок. Крім неймовірно високої температури поверхні і світності, зірки цього класу здатні похвалитися високим вмістом важких хімічних елементів, які в різних ступенях іонізації разом з більш легкими воднем і гелієм дуже активно скидаються в навколишній простір. Інтенсивність витікання речовини з поверхні світил Вольфа-Райе може досягати 2000 км/с; в результаті навколо таких зірок нерідко формуються гігантські туманності, заповнені переважно гарячим іонізованим газом.

Туманність M1-67, яка оточує зірку WR 124, зростає так швидко, що зміни її розмірів і структури ми можемо спостерігати з Землі з відстані 15000 світлових років, а газ такий гарячий, що на фотографіях в деяких діапазонах здається - туманність ось-ось загориться.

Знімок зроблений в комбінованому діапазоні хвиль телескопом Хаббл.