Кратер Оккатор і таємничі білі плями Церери

Кратер Оккатор и таинственные белые пятна Цереры
NASA / Dawn

АМС Dawn в черговий раз підкинула привід згадати про карликову планету Церера і про найбільш таємничий об'єкт на її поверхні - білі плями на дні кратера Оккатор. Нові знімки зроблені з низької орбіти з відстані 1 470 км.

Масштаб (140 метрів на один піксель) та якість поточних знімків поверхні карликової планети є рекордним і як передбачалося вони повинні були розкрити секрет природи білих плям в кратері Оккатор, однак цього не сталося - планетологи, геохіміки та ін. Фахівці і зараз не можуть прийти до єдиного пояснення даного феномена, виділяючи близько десяти різних версій. Не знаємо як воно там насправді, але вже дуже ці самі плями схожі на звичайний свіжий лід або сніг.

Незабаром станція Dawn перейде на більш низьку орбіту, знизившись до 375 км від поверхні Церери. Чи варто говорити, що якість одержуваних знімків зросте на кілька порядків...

По фотографії не важко помітити, що структуру кратера Оккатор не можна назвати типовою - більше 70% його стін є надто різкими і прямими. У той же час його походження може бути виключно ударним, отже пояснити таку незвичайну структуру можна тільки наявністю відносно м'якого поверхневого шару в даному регіоні Церери, який різко змінюється значно більш твердим.