Тривимірна карта поверхні карликової планети Церера

Зробивши чималий обсяг роботи з суміщення окремих кадрів карликової планети Церера з АМС Dawn, фахівці НАСА представили відео, яке в усій красі демонструє поверхню небесного тіла.

Церера - карликова планета і найбільше тіло в головному поясі астероїдів, розташованому між орбітами Марса і Юпітера. З моменту свого відкриття в 1801 вважалася повноцінною планетою, проте вже через рік у астрономів виникли сумніви щодо такого гучного статусу. Протягом наступних двох століть Церері кілька разів привласнювали статус астероїда, а потім назад робили її планетою. Остаточно з цим питанням розібралися тільки в 2006 році, присвоївши небесному тілу звання карликової планети.

Уточнений бортовими приладами АМС Dawn діаметр Церери склав 927 км (963 км екваторіальний, 891 км полярний), що дійсно занадто мало для планети, але в той час забагато для астероїда. Однак статус планети у Церери було відібрано не з цієї причини. Згідно з постановою Міжнародного астрономічного союзу всяка планета повинна бути гравітаційно домінуючим об'єктом на своїй орбіті і відповідно розчищати простір від інших тіл. З цим завданням Церера, яка ділить орбіту з тисячами різних астероїдів, і не впоралася.

Отже, карликова планета... А що це власне таке? Ніхто і не знає. Ці небесні тіла зазвичай досить малі і віддалені від нас на значні відстані, що робить їх спостереження в телескопи не надто перспективною справою. Цим і була обумовлена ​​доцільність місії зонда Dawn.

6 червня пішов вже третій місяць перебування АМС Dawn на орбіті Церери. Весь цей час, як підкреслюють у НАСА, проходив дуже плідно. Щодня на Землю передаються нові високоякісні фотознімки, що демонструють перші в історії вивчення космосу деталі ландшафту карликової планети. Бортові прилади міжпланетної станції збирають все більше і більше даних про фізичні характеристики, внутрішній устрій, атмосферу... Церери.

Представлене відео було змонтоване з чималої кількості окремих фотографій, зроблених з низької орбіти з відстані від 5 100 до 13 600 км. Весь відеоряд був адаптований в 3D за допомогою спеціальних тривимірних моделей.