Чому ми бачимо тільки один бік Місяця?

Елементарні принципи небесної механіки можна описати наступним чином: Земля обертається навколо Сонця і навколо своєї осі, Місяць у свою чергу обертається навколо Землі і так само навколо своєї осі. Як же тоді виходить так, що Місяць постійно обернений до Землі одним і тим самим боком?

Відповідь проста: швидкість обертання Місяця навколо Землі абсолютно ідентична швидкості з якою він робить оберт навколо своєї осі, тобто обертання Місяця навколо Землі і навколо власної осі синхронізовано. Дана синхронізація виникла завдяки впливу гравітаційного тяжіння Землі, тертям припливів зокрема. В астрономії для опису подібного обертання супутників вікористовують термін приливне захоплення.

Видимий бік Місяця

Видимий бік Місяця, з Землі можна побачити тільки його.

На перший погляд все доволі заплутано, тому щоб краще зрозуміти як все влаштовано пропонуємо вам зробити невеликий експеримент. Поставте в центрі кімнати який-небудь предмет: стілець, м'яч або ще щось, в нашому досліді це буде Земля. Станьте поруч з цим предметом на відстані витягнутої руки так, щоб кінчики пальців знаходилися у центру уявної планети, - ви будете в експерименті Місяцем. Зробіть один оборот навколо, не опускаючи при цьому руку (кінчики пальців повинні постійно перебувати над центром уявної Землі). Таким чином ви одночасно зробили один оберт навколо своєї осі і один оберт навколо уявної Землі, і при цьому ви були весь час повернуті до планети одним боком.

схема обертання Місяця

Дана анімація (ліворуч) наочно демонструє синхронізований рух Місяця навколо Землі, коли один оберт навколо осі збігається за часом з одним обертом навколо планети. Праворуч зображено приклад не синхронізованого обертання супутника.

На повний оберт Місяця навколо Землі / своєї осі йде 27 днів 7 годин і 43,1 хвилини.

Цікаво, що із Землі можна побачити трохи більше половини поверхні Місяця, 59% якщо бути точним. Це явище називається місячна Лібрація, воно виникає внаслідок того, що Місяць рухається по своїй орбіті з непостійною швидкістю: в перигеї - в найближчій до Землі точці рухається швидше, і повільніше в апогеї - найбільш віддаленій точці місячної орбіти, що дозволяє побачити по 4,5% західного і східного краю темної сторони місяця.

місячні лібрацій

Анімація місячних лібрацій, в результаті яких видно 59 % поверхні нашого супутника.

Евгений Мартыненко