В NASA сделали трехмерную карту поверхности Цереры

Проделав внушительный объем работы по совмещению отдельных кадров карликовой планеты Церера с АМС Dawn, специалисты НАСА представили видео, во всей красе демонстрирующее структуру поверхности небесного тела.

Церера - карликовая планета и крупнейшее тело в главном поясе астероидов, расположенном между орбитами Марса и Юпитера, то бишь внутри Солнечной системы. С момента своего открытия в 1801 считалась полноценной планетой, однако спустя всего один год у астрономов возникли сомнения касательно такого громкого статуса. На протяжении последующих двух веков Церере несколько раз присваивали статус астероида, а затем обратно делали ее планетой. Окончательно с этим вопросом разобрались только в 2006 году, присвоив небесному телу звание карликовой планеты.

Уточненный бортовыми приборами АМС Dawn диаметр Цереры составил 927 км (963 км экваториальный, 891 км полярный), что действительно слишком мало для планеты, но в тоже время слишком много для астероида. Однако статус планеты у Цереры был отнят не по этой причине. Согласно постановлению Международного астрономического союза всякая планета должна быть гравитационно доминирующим объектом на своей орбите и как следствие расчищать пространство от прочих тел. С этой задачей Церера, делящая орбиту с тысячами различных астероидов, и не справилась.

Значит, карликовая планета... А что это собственно такое? Никто толком и не знает. Эти тела зачастую довольно малы и удалены от нас на значительные расстояния, что делает их наблюдения в телескопы не очень перспективным занятием. Этим то и обусловлена целесообразность миссии зонда Dawn.

6 июня пошел уже третий месяц пребывания АМС Dawn на орбите Цереры. Все это время проходило очень плодотворно. Ежедневно на Землю передаются новые высококачественные фотоснимки, демонстрирующие первые в истории изучения космоса детали ландшафта карликовой планеты. Бортовые приборы межпланетной станции собирают все больше и больше данных о физических характеристиках, внутреннем устройстве, атмосфере... Цереры.

Представленный ролик был смонтирован из множества фотографий, сделанных с низкой орбиты с расстояния от 5 100 до 13 600 км. Весь видеоряд был адаптирован в 3D при помощи особых трехмерных моделей.