Что такое озоновый слой?

Как может быть такое, когда нечто настолько мелкое и практически незаметное оказывает глобальное воздействие на весь мир и на жизнь в нем. Оказывается, может - тончайший озоновый слой в земной атмосфере оберегает всю нашу планету от опасного космического влияния. Но что такое этот озоновый слой?

Озоновый слой - самый тонкий и легкий слой в атмосфере, находящийся на высоте от 15 до 50 км над поверхностью Земли. В разных широтах Земли озоновый слой находится на разной высоте, а также имеет разную толщину. Но в целом концентрация озона в атмосфере ничтожно мала, если собрать весь озон в равномерный слой и покрыть всю планету, то его толщина будет составлять десятые доли миллиметра.

озоновый слой

Сам озон представляет собой одну из разновидностей молекул кислорода и состоит из трех атомов кислорода О3. Образуется озон в средних слоях стратосферы, под воздействием ультрафиолетового солнечного излучения молекулы обычного кислорода О2 распадаются на два атома, которые затем вступают в реакцию с другими молекулами О2 и в результате получается трехатомный О3.

структура молекулы озона

Озоновый слой занимает важнейшее место в обеспечении условий для жизни на Земле. Именно этот слой блокирует пагубное для всех живых организмов излучение Солнца. Ультрафиолетовые лучи при длительном воздействии вызывают у людей рак кожи, ожоги сетчатки глаз, способствуют снижению иммунитета. Для животных и растений УФ-лучи также очень вредны.

Если бы озоновый слой когда-то не сформировался, жизнь на Земле имела бы совершенно иной облик и, вполне вероятно, существовала бы только в морях и океанах, скрываясь под толщей воды от опасной солнечной радиации.

Озоновый слой - это настоящий щит, оберегающий Землю уже многие тысячи лет. Точно неизвестно когда этот слой сформировался, однако достоверно известно, что за последние 40 лет концентрация озона в атмосфере очень сильно снизилась. В некоторых регионах уровень озона снизился настолько, что это привело к возникновению так называемых озоновых дыр в атмосфере. Самая большая дыра находится над Антарктидой, ее площадь почти вдвое больше чем у самого ледяного материка.

озоновая дыра над Антарктидой

К снижению уровня озона привела промышленная деятельность человека, в частности выбросы бромо и хлоро содержащих фреонов, а также различных галогенов. Около 80% от всего распавшегося озона в стратосфере приходится именно на эти элементы. Даже несмотря на то, что в 1985 году был принят протокол по веществам, разрушающим озоновый слой (он же Монреальский протокол), в котором запрещалось производство любых подобных веществ концентрация озона в атмосфере все еще продолжает снижаться. Ученые полагают, что даже при самых благоприятных условиях (полное отсутствие выбросов) озоновый слой сможет восстановиться только через 30 - 50 лет.

Трудно представить, какая судьба ждет нас и нашу планету в будущем, ведь темпы промышленного производства не снижаются, а наоборот увеличиваются, соответственно возрастает и уровень вредных выбросов. Получается, что мы сами себя же и погубим...