Что такое вирусы?

Вирусы. Наверняка Вы неоднократно слышали это название, слышали о том вреде, который они представляют для человека, слышали о таких вирусных инфекциях как грипп, корь, оспа, герпес, гепатит, ВИЧ... Но что такое вирусы и почему они так опасны?

Кто такие вирусы?

Вирусы - микроскопические формы жизни, которые паразитируют на всех без исключения типах организмов: животных, растениях, грибах, бактериях, археях и даже на себе подобных. Однако самих вирусов можно назвать живыми организмами только с большой натяжкой, поскольку вне клеток донора они не способны размножаться и вообще не проявляют совершенно никаких признаков жизни. Кроме того, они не нуждаются в пище, дыхании, других источниках энергии, а их строение предельно просто.

Все вирусы являются неклеточными организмами, то есть не имеющими клеточной структуры и в этом заключается их главное отличие от прочих типов организмов.

Средние размеры вирусов колеблются в пределах от 20 до 300 нанометров, что делает их малейшими из, всего к чему применимо слово «живое». Среднестатистический вирус примерно в 100 раз меньше, чем другие патогенные существа, бактерии. Увидеть вирус можно только в достаточно мощном электронном микроскопе.

Попав в клетки хозяина вирусы начинают самопроизвольно размножаться, причем строительным материалом выступает вещество самой клетки, что нередко приводит к ее гибели. Именно этим опасны все вирусные инфекции.

Интересно, что для человека существуют и полезные вирусы, это так называемые бактериофаги, которые разрушают вредные бактерии внутри нас.

Как устроены вирусы?

Строение вирусных частиц максимально просто, в большинстве случаев они состоят всего из двух компонентов, реже - трех:

генетический материал в виде ДНК или РНК молекул - это собственно основа вируса, содержащая в себе информацию для его размножения;

капсид - белковая оболочка, отделяющая и защищающая генетический материал от внешней среды;

суперкапсид - дополнительная липидная оболочка, которая в некоторых случаях формируется из мембран клеток донора.

строение вируса

Внутреннее устройство вирусной частицы

Какими бывают вирусы?

Науке известно немногим более 5 000 видов вирусов, однако ученые полагают, что реальное их количество в тысячи раз больше. Каждый вид без исключения является паразитическим, в остальном же они довольно сильно отличаются друг от друга. Так различные вирусы способны паразитировать только на определенных типах организмов и поражать только определенные типы клеток, например вирусные частицы табачной мозаики совершенно не опасны для человека, а вирус гриппа в свою очередь не несет никакого вреда растениям.

По форме все вирусы можно разделить на 4 большие группы:

  1. спиральные
  2. икосаэдрические и круглые
  3. продолговатые
  4. комплексные или неправильные

формы вирусов

Типовые формы вирусов

Распространяются вирусы также различными путями, коих существует огромное количество: по воздуху, при непосредственном контакте, по средством животных-переносчиков, через кровь и т.д.

Евгений Мартыненко